Kumagusu Minakata, un ecologista de principios del siglo XX

Publicado el 20 noviembre 2017
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¿Cuándo nace el ecologismo? Si hablamos de España muchos dirán que en los años 70  con Félix Rodríguez de la Fuente, pero antes que él en otras partes del mundo ya había ecologistas en fechas tan tempranas como principios de siglo.

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Así, en Japón cuando hablan de ecologismo siempre sale el nombre de Kumagusu Minakata, que dedicó toda su vida a estudiar a defender la naturaleza cuando nadie se había planteado hacerlo.

Kumagusu nace en el siglo XIX y desde muy niño su padre se dio cuenta de que no era un niño como los demás, pues se dedicaba a transcribir libros e incluso se los aprendía de memoria, por lo que lo llevó a la Universidad, una institución donde su pensamiento crítico no gustó y fue expulsado, como lo sería de todos los centros educativos que pisaba.

Su ansia de saber lo llevó a viajar por medio mundo. Estados Unidos, Venezuela, Inglaterra, Jamaica, etc., unos lugares en los que dedicó a estudiar la naturaleza en una época en la que viajar no era fácil ni barato.

Ese viaje lo cambió para siempre y a la vuelta comenzó lo que podemos calificar como labor ecologista, propiamente dicha. Su primera acción fue defender el bosque de la región de Kumano, un bosque en el que pasaba una buena parte de su tiempo recogiendo muestras.

Eso hizo que se estableciese una conexión con ese bosque, una vinculación espiritual que lo llevó a defenderlo con uñas y dientes.

Otra de sus labores como ecologista consistió en defender miles de árboles de los templos sagrados cuando el gobierno de Japón ordenó derruir  una enorme cantidad de tempos para ahorrar dinero. Él encabezó una campaña para que los árboles no fueran talados.

Esta acción tuvo éxito, ya que gracias a él se respetaron bosques enteros y muchos árboles de santuarios, algunos con más de 800 años de edad y que aún se pueden disfrutar en nuestros días.

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Problemas que causa la sequía en los que nunca pensarías

Publicado el 14 noviembre 2017
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Cuando hablamos de sequía todos sabemos qué problemas causa: problemas para que los agricultores rieguen, problemas para los ganaderos y en los casos más graves restricciones en el agua potable, o lo que es lo mismo, que llegan los temidos cortes de agua.

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Sin embargo hay otros problemas que causa la sequía y en los que casi nadie piensa aunque estén ahí.

¿Sabes que la sequía hace que el gasto hospitalario se dispare? ¿Imaginas qué relación puede tener el que no llueva con lo que se gasta en los hospitales?

Seguro que en más de una ocasión has escuchado que hace falta que llueva para que el agua limpie la atmósfera de contaminación. Esto es cierto a medias, ya que la porquería, los contaminantes, que están en el aire son arrastrados por la lluvia y terminan en los cursos de agua.

De todas maneras, lo cierto es que cuando llueve el aire de las ciudades se limpia de contaminantes aunque éstos se vayan a otro lado. Llueve y la contaminación en las ciudades baja, de manera que todo el mundo respira mejor.

¿Y qué pasa si no llueve? Pues pasa que la contaminación se acumula porque no hay manera de limpiarla. Se pueden tomar medidas para que no suba más, como prohibir circular a los coches y obligarlos a hacerlo más despacio, pero no se puede rebajar de manera significativa.

Cuando hay contaminación los ingresos por problemas pulmonares en los hospitales se disparan casi un 50%, ya que la contaminación es una de las peores cosas para aquellas personas que tienen problemas respiratorios.

Ahí es donde está la relación entre la sequía y el gasto hospitalario, puesto que con la sequía hay un 50% más de enfermos pulmonares en nuestras ciudades, unos enfermos que ocupan camas, necesitan atención, medicinas y que hacen que el gasto sanitario suba.

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¿Por qué cambian de color las hojas de los árboles en otoño?

Publicado el 10 noviembre 2017
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A poco observador que seas te irás dando cuenta que durante estos días las hojas de los árboles cambian de color, pasando por diversos tonos de marrón que a veces incluso llegan a  ser rojos en algunas árboles.

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Esta cambio de color puede ser espectacular en donde hay muchos árboles y de hecho algunas zonas reciben turismo en estas fechas para admirar las tonalidades de las hojas de los árboles, unas tonalidades que van cambiando casi todos los días.

¿A qué se debe este cambio de color? La respuesta nos la da la ciencia y es sencilla una vez que entendemos algunos conceptos básicos.

El color verde  de las hojas de los árboles se debe a la clorofila, un pigmento del que podemos decir (para no complicar mucho  ni usar términos raros) que ayuda a hacer la fotosíntesis, el mecanismo por el cual el árbol adquiere el alimento que necesita para crecer.

Para que el árbol produzca clorofila hace falta mucha luz solar, una luz que en otoño comienza a disminuir, de forma que la producción de clorofila se para y el color verde de las hojas desaparece.

En su lugar aparece el color amarillo, el marrón o incluso diversos tonos de rojo, unos colores que se debe a los beta-carotenos que hay en las hojas, el mismo beta-caroteno que hace que las zanahorias tengan ese color naranja que todos conocemos.

Los beta-carotenos siempre están en la hoja, pero el color verde los tapa. Así, cuando la clorofila se degrada aparecen los colores “tapados” por la clorofila, unos pigmentos que al final también se degradan hasta que la hoja se vuelve marrón por completo.

Así, si tienes un bosque cerca puedes hacer una salida para comprobar lo que acabas de leer y sobre todo para disfrutar del otoño, una época del año en la que los bosques están espectaculares y hace una temperatura ideal para pasear.

 

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¿Por qué no debes reutilizar las botellas de plástico?

Publicado el 31 octubre 2017
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¿Quién no ha rellenado una botella de plástico? Creo que todos lo hemos hecho alguna vez, pues lo cierto es que es muy cómodo usarlas, rellenarlas y tirarlas cuando nos estorben o nos ocupen sitio.

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Sin embargo, parece que rellenar la botella es un gran error, pues la mayoría de  ellas no se pueden rellenar debido a los compuestos químicos que sueltan, unos compuestos que se acumulan directamente en nuestro organismo.

Para saber si las podemos reutilizar alguna vez o es mejor tirarlas a la basura tras el primer uso hay que darles la vuelta. Si al darles la vuelta, ves que en el culo de la botella hay un 1, un 3 o un 7, hay que tirarla tras vaciarla.

El uno nos indica que la botella es de PET, mientras que el tres y el siete nos indican que es de PVC. Estos compuestos son tóxicos para el organismo si reutilizamos la botella, ya que con los usos  el plástico se degrada y poco a poco lo vamos ingiriendo.

Otra cosa es que en “el culo de la botella” haya un dos, un cuatro o un 5. En ese caso  se puede reutilizar la botella, pero hay que hacer algo que ninguno hacemos cuando las reutilizamos: meterlas en la nevera y lavarlas muy bien antes de rellenarlas.

De todas maneras lo mejor es tirarlas, pues varios estudios científicos han demostrado que son un nido fe bacterias y han hecho un símil un poco asqueroso, puesto que dicen que beber de una botella de plástico reutilizada es como chupar el asiento del wáter.

Parece que nosotros mismos las contaminando cuando chupamos la boca de la botella, cuando las tocamos con las manos sucias y al mantener el agua a temperatura ambiente, fuera de la nevera.

La boquilla, cuya forma roscada no ayuda a la limpieza, es donde se acumulan todas estas bacterias, por lo que si no te queda más remedio que reutilizar estas botellas lo mejor es que siempre uses una pajita para beber.

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Consejos para ahorrar energía cuando llegue el frío

Publicado el 31 octubre 2017
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El cambio climático está consiguiendo que no tengamos que encender nada en casa, puesto que aún seguimos en pantalón corto en muchos lugares de España.

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De todas maneras, el frío parece que llega en unos días por lo que voy a daros una serie de consejos para ahorrar energía, contribuir al medio ambiente y a la vez que vuestras cuentas bancarias no sufran, pues la energía es carísima en España.

Podemos empezar por la calefacción. Es el mayor gasto que tenemos en estos meses, pero por suerte la tecnología ha venido para ayudarnos.

Una de las mejores soluciones es que uses un termostato inteligente, uno de los que se conectan a Internet y se puede manejar desde el móvil desde cualquier parte.

Con este termostato podemos tener la calefacción apagada cuando no estamos en casa, para encenderla un rato antes de llegar del trabajo, puesto que no tiene sentido que esté encendida la mayor parte del día si la casa está vacía.

Al acostarte puedes apagarla y encenderla un poco antes de levantarte, para apagarla después. Con uno de estos termostatos puedes hacerlo desde el móvil, sin levantarte de la cama.

Seguimos con la ducha. Una ducha larga gasta mucha energía, ya que ahora en invierno el calentador o la caldera tiene que trabajar mucho para calentarla. De esta manera, lo mejor es que te des duchas cortas, de unos pocos minutos.

Otro de los consejos viene por la parte del secado de la ropa. Si usas la secadora a menudo ya sabrás que gasta una enorme cantidad de energía, una energía que nos podemos ahorrar si compramos un tendedero o tendemos en el patio de luces.

Habrá días que no quedará más remedio que usar la secadora, pero el invierno tiene muchos días soleados que podemos aprovechar para rebajar mucho la factura de la luz.

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España se quema

Publicado el 17 octubre 2017
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En la entrada anterior hablábamos de cómo la temporada de incendios se alargaba y por desgracia hoy podemos decir que España se quema, o mejor dicho,  que una buena parte de la Península Ibérica está ardiendo.

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La peor parte, en nuestro país, se la está llevando Galicia, con varios incendios activos al escribir este artículo, unos incendios que ya se han cobrado cuatro víctimas mortales.

Además, también hay incendios en León y en Asturias, incendios que han hecho que el cielo de las ciudades se cubran de humo y que parezca que ha llegado el apocalipsis, pues el humo era tan denso que no dejaba pasar la luz del Sol al amanecer.

Portugal no está teniendo más suerte y arde medio país. Tanto es así que hay alrededor de 38 personas muertos a causa de los incendios, una cifra que es posible que suba en las próximas horas conforme los bomberos puedan ir accediendo a nuevas zonas.

Volviendo a España, lo más grave está sucediendo en Galicia, donde las autoridades ya hablan de “terrorismo incendiario”, pues los bomberos se han encontrado con más de 130 focos en un mismo día, lo que indica que no es algo accidental.

Poco a poco los incendios se van controlando y toca preguntarse por las causas. Se habla, como siempre, de falta de prevención, de falta de medios y de pirómanos con las más variadas motivaciones para prender fuego al monte.

Sobre la falta de medios, decir que Galicia había despedido a la mayor parte de los trabajadores que se dedican a sofocar incendios a pesar de que la temporada se había alargado este año y que los trabajadores hablan de una más que evidente falta de medios.

Así, ahora toca sentarse y pensar cómo evitar estas tragedias, que no sólo terminan con los bosques, sino que se llevan por delante vidas humanas

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La sequía alarga la temporada de incendios

Publicado el 13 octubre 2017
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La sequía que estamos sufriendo desde hace meses ha alargado la temporada de incendios, una temporada que terminaba a finales de septiembre o incluso antes dependiendo de cuándo comenzara las primeras lluvias.

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Sin embargo, este año la temporada aún está activa y de hecho hay incendios a día de hoy, alguno de ellos bastante serio como el que se produjo ayer en Ezcaray y que está quemando una de sus aldeas conocida como Posadas.

El incendio de Posadas es tan serio que ha tenido que acudir la UME esta tarde para ayudar en las labores de extinción, ya que los efectivos que había no eran suficientes.

De este modo, el cambio climático hace que tengamos que sumar más gastos a la factura que provoca, ya que a la falta de agua hay que añadir el mantenimiento de la temporada de incendios al menos un mes más que antes, lo que en todo el país es un dinero considerable.

Me centro en el lado económico porque seguro que la economía hará que muchas personas abran los ojos con respecto al cambio climático. No empezarán a creerlo hasta que les toque el bolsillo algo que está más cerca de lo que creen.

Como nos está mostrando este año, va siendo hora de actualizar infraestructuras para la captación, conservación y ahorro de agua, además de ampliar la temporada de incendios.

Eso se traduce en dinero el cual va a salir del bolsillo de los ciudadanos como siempre en forma de un aumento de impuestos los cuales se tendrán que subir para sufragar el cambio climático.

¿Estás dispuesto a pagar más impuestos para sufragar los gastos creados por el cambio climático? La pregunta es retórica, porque no vas a tener otra opción que la de pagar si quieres que el agua siga saliendo por el grifo y no quieres ver como todo tu entorno arde por completo por uno de estos incendios tardíos.

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Nos encaminamos hacia la peor sequía de las dos últimas décadas

Publicado el 11 octubre 2017
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En este blog os hablamos mucho del cambio climático y una de las consecuencias de este cambio es la falta de lluvias, una falta que estamos padeciendo ahora y que nos lleva hacia la peor sequía de los últimos años.

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La última gran sequía se vivió de mediados de la década de los noventa, una sequía que llevó a muchos pueblos a ser abastecidos con camiones cisterna  y a cortar el agua pasadas las tres de la tarde, una situación que yo mismo viví y que aún recuerdo.

Ahora está pasando algo similar y una de las zonas más afectadas es Galicia. Una de las comunidades más húmedas de España se está quedando sin agua hasta tal punto de que ya han empezado su ir y venir los camiones cisterna.

De momento desde la confederación del Miño-Sil, que es la más afectada, dicen que no habrá cortes de agua, pero ya ha avisado a los ayuntamientos para que limiten al máximo el uso del agua y para que penalicen a todo aquel que la malgaste.

En Castilla  y León ocurre algo similar, una situación que se extiende a toda España porque además de llover poco lo ha hecho “mal”, puesto que una buena parte de las lluvias ha caído en forma de tormentas, lluvia torrencial que es muy difícil de almacenar por la forma en la que cae.

Por el momento, los modelos que predicen el tiempo nos siguen dando calor para los próximos días y nada de lluvia para la próxima semana, lo que unido a unas temperaturas de verano hace que la situación se torne en muy preocupante.

Esperemos que llueva en las próximas semanas, pues de no hacerlo la situación se puede complicar mucho en la mayor parte del país, tanto a la hora de tener agua potable como a la hora de sembrar, ya que los agricultores son otro de los colectivos más afectados por la situación, tanto que algunos han optado por no sembrar cereal este año.

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El agua corriente está contaminada por microplásticos

Publicado el 27 septiembre 2017
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En este blog ya hemos hablado de los problemas que los microplásticos crean en los océanos, en donde hay auténticas islas que forman una especie de sopa mezcla de agua con plástico, una sopa que ingieren los animales y que acaba dentro de nuestro cuerpo cuando comemos pescado o marisco.

PLASTICOS  EN  EL  MAR La presencia de plasticos en los oceanos es una de las grandes amenazas que afectan a la salud de estos ecosistemas   greenpeace

Ahora un estudio se ha dado cuenta de que el problema es más grave, ya que estamos ingiriendo microplásticos a través del agua que sale por los grifos de nuestra casa, del agua corriente.

En concreto, y centrándonos en Europa que es lo que más nos interesa, el 72% de las muestras estaban contaminadas por microplásticos, muestras que han sido tomadas en sitios muy distintos y en varios países.

El problema es que no se sabe qué efectos tienen estos plásticos microscópicos en nuestro organismo a largo plazo, de manera que podría ser posible que a través del agua del grifo nos estuviésemos envenenando.

Parece que el peligro está en los plásticos de menor tamaño, lo que se miden  en nanómetros. En este tamaño los plásticos pueden terminar en nuestros órganos, con resultados impredecibles.

Además, y sin salirnos de Europa, en Alemania se hizo un estudio similar y se encontraron estos plásticos microscópicos en la cerveza y hasta en un producto tan natural como la  miel, por lo que podríamos estar consumiendo más microplásticos de los que pensamos.

¿Sabes dónde hay más microplásticos? En el aire que respiramos, que parece que se está llenando de estos plásticos y que sólo se limpia cuando llueve, aunque entonces los plásticos terminan en el ciclo del agua y saliendo por nuestros grifos.

Llegados hasta aquí quizá estés pensando en beber agua embotellada para no ingerir plásticos, pero al menos en los Estados Unidos eso no basta, pues también se han detectado en este tipo de agua, al ser ahora mismo imposible filtrarlos con las tecnologías que disponemos.

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El huracán Irma modifica temporalmente la línea de costa

Publicado el 23 septiembre 2017
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Seguro que no paráis de ver y de oír noticias sobre el huracán Irma, uno de los más potentes de los últimos tiempos, creo que el más fuerte en la zona desde que se tienen noticias.

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Los vecinos de Long Island, en las Bahamas, pueden dar fe del poder del huracán, ya que una vez había pasado su localidad cuando volvieron a sus casas, mientras Irma estaba ya tocando la costa de Florida, se dieron cuenta de un fenómeno que los dejó muy sorprendidos.

El océano en donde se bañan y hacen deporte no estaba. Desde sus casas hasta donde les alcanzaba la vista sólo había tierra, sólo el fondo del océano por el que se podía pasear tranquilamente.

¿Qué había pasado con el agua? Parece que buena parte de la culpa la tuvieron los vientos de más de 300 km/h, que se llevaron el agua mar adentro, dejando la costa sin agua y cambiando así lo que se llama línea de costa, que se situó entonces muchos km más adentro.

Otra de las explicaciones que se dan para este fenómeno tiene que ver con los cambios de presión, una presión que en el ojo del huracán es mucho menor que en los alrededores, lo que convierte al centro del huracán en una zona de succión.

De esta manera y ayudado por los vientos, el centro del huracán pudo succionar millones de litros de agua, que luego dejó en otro lugar en forma de inundaciones, unas inundaciones devastadoras.

Por suerte para los vecinos de Long Island, el fenómeno de la desaparición de la playa no significó que se quedaran sin ella, ya que en unas horas el agua retornó hasta la playa como si no  hubiese pasado nada.

Es un fenómeno curioso que se da sólo unas pocas veces y que nos sirve para aprender un poco más sobre la naturaleza y sobre todo para poder comprobar el enorme poder que tiene un huracán, que se puede llevar km de océano en unos pocos minutos.

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