Golpe a la recuperación del bisonte europeo

Publicado el 26 septiembre 2016
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El bisonte europeo es una especie muy antigua, tanto que está representado en las pinturas paleolíticas que hay en algunas cuevas europeas, como la famosa Atapuerca y otras muchas de Francia.

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Lo cierto es que esta especie ha caído en el olvido, pero en estos días se ha puesto de actualidad debido a un triste suceso ocurrido en una reserva de Valencia.

En la reserva llevan un par de años trabajando con una manada para tratar de reintroducir este animal a la naturaleza, pues está en peligro de extinción.

La noticia es que un imbécil, un idiota, ha entrado en la reserva para envenenar a algunos animales, entre ellos al macho alfa de la manada, al cual ha decapitado.

Se supone que este idiota ha hecho esto para llevarse la cabeza, que pretenderá vender o colgar en su casa, algo propio de una persona con problemas mentales.

De esta manera, este estúpido ha asestado un golpe muy duro a los esfuerzos de muchas personas que están trabajando para que la especie vuelva a estar en libertad.

Que esta especie vuelva al campo es algo que nos beneficia a todos, pues al contrario que otros herbívoros, el bisonte no es nada selectivo a la hora de comer, de forma que come más de 300 especies de plantas.

Eso significa que puede ser un buen aliado a la hora de luchar contra los incendios, comiéndose el matorral bajo que es el que los provoca, al arder por falta de limpieza.

Ahora, sólo queda seguir trabajando y mejorar las medidas de seguridad, para evitar que algún otro idiota pueda entrar en la reserva para hacer daño a estos animales, los cuales pueblan el continente desde hace muchos miles de años, y que si todo va bien, pueden volver a hacerlo en poco tiempo, como hicieron sus antepasados.

 

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¿Son rentables los micro cultivos?

Publicado el 26 septiembre 2016
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Los micro cultivos que se hacen aprovechando cualquier espacio están muy de moda, sobre todo en las ciudades, en las cuales se aprovecha cualquier espacio.

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En algunos artículos que he leído sobre el tema, de habla incluso de aprovechar el alféizar de la ventana para poner un pequeño cultivo.

Parece ser que la eficacia de estos cultivos la confían al Big Data, es decir, al análisis de datos con los cuales se podría simular el medio exacto en el cual ese cultivo se reproduce.

Se supone que gracias a las luces led y a distintos tipos de sensores, se podría reproducir las mejores condiciones para que los tomates salgan dentro de nuestras casa.

Ahora bien, ¿son estos microcultivos rentables? Desde ya os puedo decir que no, y me baso en la experiencia de tener un huerto tradicional en el campo, un huerto mucho más grande.

En términos económicos, estos huertos normales no son rentables, por lo que mucho menos lo van a ser los microcultivos, y más si tenemos en cuenta el gasto de electricidad que suponen.

Pueden ser rentables, en lo económico, en países en los que la energía esté muy barata, caso que no es el de España, país en el que la electricidad se está convirtiendo en un lujo.

Así, podemos decir que estos pequeños cultivos sí pueden ser rentables en cuanto a la salud, puesto que sabemos lo que estamos comiendo, pero nunca en lo económico.

A la hora de pensar en el dinero, nos sale mejor ir a la tienda a comprar los tomates que producirlos en la ventana. Además, si quieres comprar tomates de verdad, siempre puedes ira a una tienda de productos ecológicos, en la cual vas a saber lo que estás comiendo.

En definitiva, los microcultivos pueden estar bien como experimento, pero nunca servirán para abastecernos, pues no son rentables.

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Bayer compra Monsanto

Publicado el 20 septiembre 2016
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En los últimos días el mundo de la agricultura ha sido puesto patas arriba, con la compra de Monsanto por parte de Bayer.

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La compañía farmacéutica alemana, que también está dentro del negocio agrícola, ha comprado a la compañía americana famosa por las semillas transgénicas, aprovechando que no está en su mejor momento.

Monsanto, a pesar de ser una empresa enorme, no lo estaba pasando nada bien, ya que tenía (y tiene) muchos frentes abiertos en cuanto a sus productos y en cuanto a su rentabilidad.

Sus semillas transgénicas, que son las más usadas en los Estados Unidos, están teniendo un bajón en las ventas, ya que debido a la bajada de los productos agrícolas a los agricultores les salen demasiado caras y han vuelto a las semillas de toda la vida.

Eso, unido a  la bajada del dólar, de las protestas por sus semillas y las dudas que hay acerca de su pesticida estrella, ha hecho que la compañía aceptase la compra por parte de la farmacéutica alemana.

La compra se va a concretar el año que viene, aunque lo cierto es que aún suscita dudas, pues es posible que las autoridades de defensa de la competencia actúen, puesto que la unión de ambas empresas formaría el mayor conglomerado agroquímico del mundo.

Para los que nos preocupa la ecología y el medio ambiente no es una buena noticia, pues ahora Monsanto es mucho más fuerte que antes, y Bayer la puede llevar a otro nivel, pues tiene unos enormes conocimientos químicos.

La agricultura es la que sale perjudicada, puesto que a partir del año que viene los agricultores tendrán una empresa menos para comprar semillas, menos competencia y por lo tanto un mayor precio que pagará el agricultor y que al final pagaremos nosotros cuando hagamos la cesta de la compra.

 

 

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¿De verdad son ecológicos los envases retornables?

Publicado el 12 septiembre 2016
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En uno de los últimos programas del Escarabajo Verde se hablaba de los problemas de los plásticos, de lo contaminantes que son y sobre todo de la abundancia de envases de plástico que encontramos en los supermercados.

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La abundancia de este material se puede ver en las bolsas de magdalenas, que llevan una bolsa para contenerlas y luego cada una de ellas está metida en otra bolsa individual.

La reportera hablaba con una de las asociaciones que engloba a los productores de plástico, el cual ha dicho algo que tiene mucho sentido sobre los envases retornables.

Este responsable decía que a la hora de hablar de los envases retornables no se tienen en cuenta el coste que supone volverlos a poner en funcionamiento.

Los envases retornables tienen que ser trasladados a una planta de tratamiento, lo cual supone un gasto en combustible. Luego, el envase se tiene que lavar con agua y detergente, lo cual supone contaminar y usar más energía. Por último, hay que trasladar otra vez el envase a la planta para su nuevo uso.

Con esto, nos damos cuenta de que muchas veces hablamos de lo que es más ecológico sin tener en cuenta los costes ocultos, costes que suponen quemar energías fósiles, como el diésel.

De esta manera, para saber si los envases retornables son más ecológicos, habría que hacer un estudio de lo que cuesta el envase de plástico y de lo que cuesta volver a poner en funcionamiento un envase retornable de cristal.

Es posible que nos llevásemos una sorpresa si hacemos el estudio y comparamos cifras, de manera que cuando hablamos de lo ecológico que es usar envases reutilizables, quizá estamos cayendo en un error por no tener en cuenta los costes ocultos, algo que pasa en otros ámbitos como por ejemplo en el coche eléctrico, del cual no se tiene en cuenta lo que hay que contaminar para producir la electricidad.

 

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Inglaterra estudia abrir una nueva central nuclear

Publicado el 30 agosto 2016
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Hace años que la energía nuclear está de capa caída, dada la peligrosidad de sus residuos y las consecuencias desastrosas de sus accidentes.

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Sin embargo, lo cierto es que ahora mismo la energía nuclear es una de las únicas que puede proporcionar a un país la energía que necesita, sin tener que depender del exterior.

Por eso, en estos momentos en Inglaterra se están planteando la posibilidad de construir la primera central nuclear en décadas, pues hace ya muchos años que no se ha hecho ninguna en territorio inglés.

Esta central tendría una capacidad de 3.200 megavatios y además daría unos 25.000 puestos de trabajo, lo que quizá es más interesante que el precio de la energía que se va a obtener, pues han calculado que cada consumidor se ahorrará unas 10 libras al año, que es un precio ridículo si lo comparamos con los riesgos de tener una central cerca.

La central de Hinkley Point, por supuesto, tiene tanto apoyos como detractores. Entre estos últimos destacan los grupos ecologistas, aunque no son los únicos que creen que hay soluciones mejores.

Muchos grupos creen que la energía que va a dar esta central se puede sustituir por un mix de energías que ya se usan, evitando así el peligro de la central.

En concreto, parece que los ingleses están muy avanzados en el uso de la energía eólica marina, que aprovecha muy bien las corrientes de aire que se generan debido a la dinámica del mar.

Parece que en un futuro inmediato, la construcción de estas centrales podría reportar al país más energía de la que necesita en todo el año, por lo que posiblemente la central nuclear no sea necesaria.

Estaremos atentos y en los próximos días os iremos informando de las decisiones que tome el gobierno británico en cuanto a la central, una decisión que no es sencilla.

 

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¿Estamos desaprovechando la energía hidráulica?

Publicado el 29 agosto 2016
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Hubo un tiempo en el que la mayor parte de la energía eléctrica que se consumía en España provenía de la energía hidráulica, la energía que proporcionaban los saltos de agua.

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Tanto es así, que muchas compañías de electricidad aún se conocen como “la hidroeléctrica”, haciendo referencia al uso de esa energía, la cual se sigue usando, pero en menor cantidad.

Ahora que se habla tanto de las energías renovables echo en falta que se hable de la energía hidráulica a pequeña escala para producir electricidad.

Es cierto que por el régimen de lluvias de España no es el más adecuado para generar este tipo de electricidad, pero no es menos cierto que en muchas zonas de España se puede generar energía eléctrica con este método durante más de medio año en el peor de los casos.

No estamos hablando de generar energía de forma masiva, no de usar la energía hidroeléctrica como única fuente, sino de usarla como un complemento más para depender menos de las energías fósiles, como el petróleo.

En muchos pueblos aún se conservan los saltos de agua, por lo que la inversión es mínima, y con esa mínima inversión se podría proveer de energía barata a varias familias del pueblo.

Así, la idea es poder combinar la energía eólica, la solar y la hidroeléctrica en aquellos casos en los que se pueda, para construir un mix que nos aleje cada vez más del petróleo.

No quiero demonizar al petróleo, pero no debemos olvidad que además de contaminar, éste es la causa de la mayoría de las guerras que estamos viviendo en estos últimos años, cuyo objetivo no es llevar ningún tipo de democracia a los países árabes, sino apropiarse del petróleo o comprarlo a un precio muy bajo, para satisfacer las demandas del mundo occidental a costa de los habitantes de otros países, como los árabes.

 

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América Latina lucha contra las bolsas de plástico

Publicado el 19 agosto 2016
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La lucha contra las bolsas de plástico no es algo propio de Europa, ya que en América Latina llevan años plantándole cara al problema, sobre todo a pequeña escala.

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 En el 2011 algunos municipios argentinos comenzaron a obligar a los supermercados a dejar de suministrar este tipo de bolsas en favor de las bolsas biodegradables, que además le gente empezó a usar para otras cosas en lugar de tirarlas, como hacía con las de plástico.

Además, los supermercados se dieron cuenta de que los clientes se adaptaron enseguida. Muchos llevaban cajas de cartón para meter la compra, cajas que usaban una y otra vez, y otros ni siquiera las usaban, ya que ponían la compra directamente en el coche, sin bolsas.

Un año antes, en 2010, se hizo algo similar en Ciudad de México, que prohibió el uso de este tipo de bolsas de raíz, poniendo multas de hasta 10.000 dólares a aquellos comercios que las regalan a los clientes.

Uruguay también se ha sumado a la iniciativa. El mes pasado su Ejecutivo presentó un proyecto que prohibirá la entrega gratuita de bolsas de plástico en los supermercados, lo que disminuirá su uso.

Como podéis ver hay iniciativas distintas, desde las que prohíben las bolsas hasta las que prohíben la entrega gratis, lo que disminuye mucho su uso.

En España no están prohibidas, pero quitando las pequeñas tiendas de barrio, que las siguen regalando, en el resto de comercios las cobran, a un precio que va desde los 0.03 a los 0,15 euros, dependiendo del tipo de bolsa.

Desde que se cobran la gente es más consciente. Por eso, reciclan las bolsas que compran, dándoles uso hasta que se rompen, y también muchos han dejado de usarlas en favor de las cestas, que se venden en los supermercados y que duran mucho tiempo.

Esperamos que estas iniciativas se vayan extendiendo por toda América Latina, ya que el planeta no se puede convertir en un mar de plástico.

 

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Ya se pueden imprimir casas de arcilla

Publicado el 12 agosto 2016
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Las impresoras 3D están revolucionando el mundo tal y como lo entendemos, aunque por el momento van poco a poco, consiguiendo pequeños logros.

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Uno de los últimos logros lo ha logrado un joven italiano, que ha diseñado una impresora 3D de gran tamaño, capaz de construir pequeñas casas de arcilla por un coste de alrededor de 50 dólares.

La casa se construye tras montar una gran impresora 3D, a la que se va suministrando arcilla para que haga la casa capa a capa y en un tiempo récord.

Así, la idea de este joven es que este tipo de casas sirva para personas que no tienen recursos, por ejemplo para personas del tercer mundo, y también para los lugares en los que haya habido desastres naturales.

En caso de desastre, varias de estas impresoras podrían construir muchas casas al día, proporcionando un hogar de emergencia a las personas afectadas.

La idea me parece perfecta, y más cuando pensando un poco se podría llevar al primer mundo, para hacer segundas residencias o incluso una casa principal.

La arcilla, aunque parezca un material frágil no lo es, y más cuando contamos con tecnologías que nos permiten protegerla de las inclemencias del tiempo.

Además, es un material ecológico y que aísla muy bien del calor y del frío, por lo que a medio plazo podrían ser una solución sobre todo para los entornos rurales, en los cuales suele ser económico comprar suelo para edificar.

Sea como sea, este es otro paso más que dan las impresoras 3D en la construcción de casas, tecnología que parece que a medio plazo permitirá hacer construcciones más baratas, eficientes y ecológicas.

Es un tema que me interesa mucho, así que os iré informado de todos los avances que vaya viendo en la red a lo largo de estos meses. ¿Cuánto tardaremos en ver la primera casa construida al 100% por este método?

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El desastre ecológico de la minería del oro

Publicado el 8 agosto 2016
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Seguro que muchos de vosotros habéis visto los programas sobre extracción de oro que salen en algunos canales temáticos de la TDT.

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Os habréis dado cuenta de que lo destrozan todo a su paso, puesto que ese tipo de minería consiste en remover miles de toneladas de tierra que son lavadas en máquinas enormes, que necesitan cantidades aún más grandes de agua.

Este tipo de minería es en sí un problema enorme, pero lo es aún más cuando se hace de manera ilegal, sin respetar los enclaves protegidos.

Esto es lo que ha ocurrido en Perú, un país en donde las autoridades no son fuertes, sobre todo en el medio rural. Allí, la reserva natural de Tambopata está siendo destrozada por la minería ilegal.

Las autoridades están haciendo lo posible para detener el problema, pero lo cierto es que no tienen dinero ni fuerza suficiente para parar a los mineros, los cuales están relacionados con el crimen.

Parece ser que el mundo de la droga también está relacionado con las  mafias que explotan el oro, y ya sabemos que el mundo de la droga mueve mucho dinero, con el cual es fácil corromper a las autoridades, en especial en un país pobre.

Esta minería usa metales pesados para tratar el oro, de manera que el único peligro no viene por el destrozo del medio ambiente, sino porque se está contaminando el agua, con un veneno que tarda mucho tiempo en eliminarse, y eso si es que se puede.

Así, la región está hipotecando su futuro, el cual está en manos de las mafias que controlan la minería, puesto que las autoridades se muestran impotentes.

Si nadie hace nada, que es lo que parece que va a suceder, al final la región va a terminar destrozada y contaminada durante las próximas décadas, haciendo imposible su desarrollo.

 

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Un avión solar da la vuelta al mundo

Publicado el 27 julio 2016
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Que las energías renovables son el futuro es algo que no discute nadie, pero lo cierto es que en algunos campos aún están lejos de ser una alternativa.

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Uno de estos campos es la aviación, aunque poco a poco se está avanzando en los aviones que van con energía solar, es decir, aviones que no necesitan ni una gota de combustible.

El Solar Impulse II es uno de estos aviones, el cual en 17 vuelos ha dado la vuelta al mundo, recorriendo 40.000 km en ellos, lo que supone dar la vuelta al mundo.

Eso sí, no es un avión para tener prisa, ya que la velocidad que ha alcanzado ha sido de 75 km/h, una velocidad ridícula para un avión, pero que es el principio.

Tenéis que tener en cuenta que los inicios de la tecnología son así. Sólo hay que pensar que los coches eléctricos apenas tenían autonomía hace unos pocos años, y ahora algunos ya pueden recorrer 500 km con una recarga.

El avión no ha llevado pasajeros, pues no tiene capacidad para ello, por lo que ha hecho esta distancia con piloto y copiloto, los cuales han tenido que solventar alguna que otra avería, como pasa con los aviones normales.

Ahora ya se sabe que el avión puede funcionar con energía solar, por lo que empieza la carrera para mejorar los motores, pues la velocidad de Solar Impulse II es ridícula.

También se tiene que trabajar en poder llevar pasajeros o cargas, algo que ahora no es posible, pero que seguro que lo será con el tiempo.

De este modo, es posible que en dos o tres décadas podamos surcar el cielo sin contaminar, contaminación que en parte es culpable del calentamiento global, pues los aviones usan cantidades de combustible auténticamente monstruosas, que emiten toneladas y toneladas de CO2 a la atmósfera.

 

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