América Latina lucha contra las bolsas de plástico

Publicado el 19 agosto 2016
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La lucha contra las bolsas de plástico no es algo propio de Europa, ya que en América Latina llevan años plantándole cara al problema, sobre todo a pequeña escala.

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 En el 2011 algunos municipios argentinos comenzaron a obligar a los supermercados a dejar de suministrar este tipo de bolsas en favor de las bolsas biodegradables, que además le gente empezó a usar para otras cosas en lugar de tirarlas, como hacía con las de plástico.

Además, los supermercados se dieron cuenta de que los clientes se adaptaron enseguida. Muchos llevaban cajas de cartón para meter la compra, cajas que usaban una y otra vez, y otros ni siquiera las usaban, ya que ponían la compra directamente en el coche, sin bolsas.

Un año antes, en 2010, se hizo algo similar en Ciudad de México, que prohibió el uso de este tipo de bolsas de raíz, poniendo multas de hasta 10.000 dólares a aquellos comercios que las regalan a los clientes.

Uruguay también se ha sumado a la iniciativa. El mes pasado su Ejecutivo presentó un proyecto que prohibirá la entrega gratuita de bolsas de plástico en los supermercados, lo que disminuirá su uso.

Como podéis ver hay iniciativas distintas, desde las que prohíben las bolsas hasta las que prohíben la entrega gratis, lo que disminuye mucho su uso.

En España no están prohibidas, pero quitando las pequeñas tiendas de barrio, que las siguen regalando, en el resto de comercios las cobran, a un precio que va desde los 0.03 a los 0,15 euros, dependiendo del tipo de bolsa.

Desde que se cobran la gente es más consciente. Por eso, reciclan las bolsas que compran, dándoles uso hasta que se rompen, y también muchos han dejado de usarlas en favor de las cestas, que se venden en los supermercados y que duran mucho tiempo.

Esperamos que estas iniciativas se vayan extendiendo por toda América Latina, ya que el planeta no se puede convertir en un mar de plástico.

 

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Ya se pueden imprimir casas de arcilla

Publicado el 12 agosto 2016
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Las impresoras 3D están revolucionando el mundo tal y como lo entendemos, aunque por el momento van poco a poco, consiguiendo pequeños logros.

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Uno de los últimos logros lo ha logrado un joven italiano, que ha diseñado una impresora 3D de gran tamaño, capaz de construir pequeñas casas de arcilla por un coste de alrededor de 50 dólares.

La casa se construye tras montar una gran impresora 3D, a la que se va suministrando arcilla para que haga la casa capa a capa y en un tiempo récord.

Así, la idea de este joven es que este tipo de casas sirva para personas que no tienen recursos, por ejemplo para personas del tercer mundo, y también para los lugares en los que haya habido desastres naturales.

En caso de desastre, varias de estas impresoras podrían construir muchas casas al día, proporcionando un hogar de emergencia a las personas afectadas.

La idea me parece perfecta, y más cuando pensando un poco se podría llevar al primer mundo, para hacer segundas residencias o incluso una casa principal.

La arcilla, aunque parezca un material frágil no lo es, y más cuando contamos con tecnologías que nos permiten protegerla de las inclemencias del tiempo.

Además, es un material ecológico y que aísla muy bien del calor y del frío, por lo que a medio plazo podrían ser una solución sobre todo para los entornos rurales, en los cuales suele ser económico comprar suelo para edificar.

Sea como sea, este es otro paso más que dan las impresoras 3D en la construcción de casas, tecnología que parece que a medio plazo permitirá hacer construcciones más baratas, eficientes y ecológicas.

Es un tema que me interesa mucho, así que os iré informado de todos los avances que vaya viendo en la red a lo largo de estos meses. ¿Cuánto tardaremos en ver la primera casa construida al 100% por este método?

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El desastre ecológico de la minería del oro

Publicado el 8 agosto 2016
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Seguro que muchos de vosotros habéis visto los programas sobre extracción de oro que salen en algunos canales temáticos de la TDT.

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Os habréis dado cuenta de que lo destrozan todo a su paso, puesto que ese tipo de minería consiste en remover miles de toneladas de tierra que son lavadas en máquinas enormes, que necesitan cantidades aún más grandes de agua.

Este tipo de minería es en sí un problema enorme, pero lo es aún más cuando se hace de manera ilegal, sin respetar los enclaves protegidos.

Esto es lo que ha ocurrido en Perú, un país en donde las autoridades no son fuertes, sobre todo en el medio rural. Allí, la reserva natural de Tambopata está siendo destrozada por la minería ilegal.

Las autoridades están haciendo lo posible para detener el problema, pero lo cierto es que no tienen dinero ni fuerza suficiente para parar a los mineros, los cuales están relacionados con el crimen.

Parece ser que el mundo de la droga también está relacionado con las  mafias que explotan el oro, y ya sabemos que el mundo de la droga mueve mucho dinero, con el cual es fácil corromper a las autoridades, en especial en un país pobre.

Esta minería usa metales pesados para tratar el oro, de manera que el único peligro no viene por el destrozo del medio ambiente, sino porque se está contaminando el agua, con un veneno que tarda mucho tiempo en eliminarse, y eso si es que se puede.

Así, la región está hipotecando su futuro, el cual está en manos de las mafias que controlan la minería, puesto que las autoridades se muestran impotentes.

Si nadie hace nada, que es lo que parece que va a suceder, al final la región va a terminar destrozada y contaminada durante las próximas décadas, haciendo imposible su desarrollo.

 

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Un avión solar da la vuelta al mundo

Publicado el 27 julio 2016
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Que las energías renovables son el futuro es algo que no discute nadie, pero lo cierto es que en algunos campos aún están lejos de ser una alternativa.

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Uno de estos campos es la aviación, aunque poco a poco se está avanzando en los aviones que van con energía solar, es decir, aviones que no necesitan ni una gota de combustible.

El Solar Impulse II es uno de estos aviones, el cual en 17 vuelos ha dado la vuelta al mundo, recorriendo 40.000 km en ellos, lo que supone dar la vuelta al mundo.

Eso sí, no es un avión para tener prisa, ya que la velocidad que ha alcanzado ha sido de 75 km/h, una velocidad ridícula para un avión, pero que es el principio.

Tenéis que tener en cuenta que los inicios de la tecnología son así. Sólo hay que pensar que los coches eléctricos apenas tenían autonomía hace unos pocos años, y ahora algunos ya pueden recorrer 500 km con una recarga.

El avión no ha llevado pasajeros, pues no tiene capacidad para ello, por lo que ha hecho esta distancia con piloto y copiloto, los cuales han tenido que solventar alguna que otra avería, como pasa con los aviones normales.

Ahora ya se sabe que el avión puede funcionar con energía solar, por lo que empieza la carrera para mejorar los motores, pues la velocidad de Solar Impulse II es ridícula.

También se tiene que trabajar en poder llevar pasajeros o cargas, algo que ahora no es posible, pero que seguro que lo será con el tiempo.

De este modo, es posible que en dos o tres décadas podamos surcar el cielo sin contaminar, contaminación que en parte es culpable del calentamiento global, pues los aviones usan cantidades de combustible auténticamente monstruosas, que emiten toneladas y toneladas de CO2 a la atmósfera.

 

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Cultiva tus propias plantas medicinales en casa

Publicado el 25 julio 2016
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Si tienes un jardín puedes tener una buena colección de plantas medicinales en casa, aunque si no lo tienes puedes cultivar algunas de estas plantas siguiendo los consejos que te hemos dado en el blog.

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Hay plantas medicinales, como por ejemplo la manzanilla  o la melisa, que no son nada difíciles de cultivar en macetas, por lo que las puedes cultivar en la ventana o  incluso dentro de casa si tienes una habitación que recibe luz directa del Sol.

La finalidad de estas plantas es poder curarte pequeños problemas, como por ejemplo los dolores de estómago o los estados puntuales de nerviosismo, para lo cual te sirve la manzanilla, una planta que debería ser una de las que deberían estar  en tus ventanas, debido a la enorme cantidad de usos que tiene.

Podéis estar pensando que estas plantas se pueden comprar, lo cual es cierto, pero no es menos cierto que la calidad de las plantas medicinales que se suelen vender, sobre todo aquellas que se usan en infusiones, es muy mala.

Esto significa que una bolsita de manzanilla, de las que se venden en los supermercados, apenas tiene principios activos, por lo que al tomarlas y no notar efecto alguno podemos pensar que no funcionan.

Por eso, en función del espacio que tengas en casa, mi recomendación es que hagas una lista con esos pequeños problemas de salud que todos solemos padecer de vez en cuando, y comiences a cultivar plantas medicinales según tus prioridades.

En la red tienes toda la información que necesitas sobre los usos de las plantas y en la misma red hay tiendas de todo tipo en las cuales vas a poder comprar semillas de estas plantas, incluso de aquellas que sean más raras en nuestras latitudes.

Con ello conseguirás tener una pequeña farmacia, que si bien no sustituye a la convencional, lo cierto es que la complementa bastante bien.

 

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Una chica india idea una lavadora a pedales

Publicado el 19 julio 2016
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En el primer mundo no valoramos las comodidades que tenemos y una de ellas es la lavadora. En la España rural, hasta no hace tanto tiempo, las mujeres tenían que emplear una buena parte de su tiempo en ir a lavar.

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Tenían que ir al lavadero municipal, en el caso de que lo hubiese o bien desplazarse al río, por lo que lavar la ropa les llevaba aún más tiempo. Además la solían secar en el mismo lugar, por lo que ir a lavar la ropa les podía llevar todo el día.

Eso sigue ocurriendo el el tercer mundo, en países como la India, que pese a su desarrollo económico sigue siendo tercermundista en muchos aspectos.

Así, en la India son millones de mujeres las que tienen que ir a lavar la ropa, mujeres como Remia Jose,, que hace ya algunos años y siendo una niña, se encontró con un problema.

Su madre se puso enferma, de manera que las tareas del hogar recayeron sobre ella y su hermana, lo que les quitaba mucho tiempo, sobre todo a la hora de lavar la ropa.

Remia no tenía acceso a una lavadora normal, pues no tenía electricidad ni el dinero para comprarla, por lo que pensó en construir una a pedales, que no necesitase electricidad.

Para ello, estudió cómo funcionan las lavadoras comerciales y con piezas recicladas, la ayuda de su padre y de uno de los talleres de su barrio, construyó una lavadora con tracción humana.

La lavadora es muy similar a la que nosotros tenemos en casa, pues tiene un tambor donde se pone la ropa. Aquí, en lugar de darle a un botón para que el tambor gire, lo que lo hace girar es la fuerza humana, que se transmite mediante los pedales.

Remia incluso recibió un premio por su idea, ya que esta lavadora soluciona los problemas de las mujeres en el tercer mundo, donde es imposible acceder a la electricidad.

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Problemas con las inundaciones en España

Publicado el 8 julio 2016
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Llega el verano, las tormentas  y con ellas las consabidas inundaciones, las cuales en algunos lugares provocan pérdidas enormes y en el peor de los casos pérdida de vidas humanas.

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Como siempre, los políticos salen diciendo que las inundaciones no se pueden evitar, pero en muchos casos esto es falso, sobre todo en aquellas zonas como el Levante español, en donde estas tormentas son recurrentes.

Uno de los errores que se comenten a la hora de evitar inundaciones es construir en zonas inundables. Eso se ha hecho durante años y se sigue haciendo, a pesar de que se supone que hay planes de riesgos.

No es raro ver casas en las orillas de los cauces secos o en zonas en las que de toda la vida se han llenado de agua en cuanto cae una tormenta.

Por supuesto, a nuestros políticos les ha importado más llenarse los bolsillos que la vida de la gente, personas que en ocasiones no son demasiado inteligentes y compran esas viviendas a pesar de las advertencias de los vecinos de la zona.

Otro error grave es hacer un sistema de alcantarillado insuficiente. Es cierto que ante una tormenta enorme es casi imposible evitar la inundación, pero sí que se puede mitigar haciendo un sistema de alcantarillado

Además el sistema hay que mantenerlo. No es raro ver alcantarillas llenas de tierra y cuando hacen las obras las ponen de tal manera que el agua las evita, normalmente porque las ponen más altas que el resto de la calle, lo que parece estar hecho por idiotas que quieren que las casas se llenen de agua ante una tormenta.

Para finalizar, verás que en muchas ocasiones las inundaciones se pueden evitar, aunque como suele pasar en España, no hay voluntad alguna para trabajar y evitarlas, por lo que como todos los años, este verano veremos varios pueblos inundados.

 

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Los huertos empiezan a dar productos

Publicado el 7 julio 2016
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Revisando los artículos publicados, he visto que en marzo os contaba que estábamos  comenzando a preparar el huerto para la temporada.

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Hoy ya os puedo decir que hemos comido los primeros productos, empezando por las habas, las lechugas y las cebollas tiernas, las cuales están espectaculares con un poco de aceite, vinagre y sal.

Ahora los guisantes están en pleno apogeo, por lo que ya hemos cenado varias veces guisantes con jamón, unos guisantes tan tiernos que ni siquiera hace falta cocerlos, pues sólo salteándolos con aceite quedan cremosos y con un sabor increíble.

Aunque son pocas, también han salido ya unas pocas patatas, más porque estorbaban donde estaban que porque fuera la época de la recolección, aunque lo cierto es que algunas tienen un calibre más que aceptable.

Como veis, el trabajo en el huerto merece la pena. Si siembras bastante el ahorro de dinero es considerable, pero es que la calidad de los productos que obtienes no tiene nada que ver con la calidad de los productos que compras.

No es que los productos que compramos sean de mala calidad, pero su almacenaje hace que pierdan sabor, textura y muchas de sus propiedades.

Por eso, nunca me cansaré de recomendarte que pongas un huerto, aunque sea uno urbano en unas macetas o en una terraza, ya que los alimentos no tienen nada que ver.

Siguiendo con los productos, estoy deseando que salgan los primeros tomates, pepinos y pimientos, aunque dada la altitud a la que vivo eso aún tardará al menos tres semanas, quizá a principios de agosto.

Los que habéis comido un tomate de huerto sabéis que no tiene nada que ver, ni siquiera en el olor. Cuando vais a comprar un tomate a una tienda el tomate no huele a nada, a no ser que os lo pongáis directamente en la nariz.

Eso no pasa con un tomate de huerto, que se huele a distancia, algo que nos dice que nos vamos a comer un producto sabroso, sano y de mucha calidad, producto que hemos recogido con nuestras propias manos, lo que hace que aún sepa mejor.

 

 

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Una alternativa laboral: los productos ecológicos

Publicado el 30 junio 2016
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Desde 2007 estamos viviendo una crisis brutal, que se ha cebado especialmente con España debido a que es un país desindustrializado desde hace ya algunas décadas.

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Esto ha hecho que todo el trabajo que se genera sea precario y que en el campo sea casi imposible encontrar un puesto de trabajo con condiciones dignas.

A pesar de esta situación, hay un sector que no para de subir en cuanto a ventas, como es el de los productos ecológicos, de manera que puede ser una alternativa laboral en entornos rurales.

Es cierto que el consumo de productos ecológicos por parte de los españoles no es demasiado elevado, pero este consumo crece en los países de nuestro entorno, en Europa.

De esta forma, hay países como Suiza en los cuales en consumo de estos productos multiplica por cinco el que hacemos en España, lo que significa que un negocio de este tipo de productos orientado a la exportación puede funcionar y hacerlo muy bien.

Es cierto que un negocio de estas características, sobre todo debido a lo referente con la exportación, no es sencillo, pero estamos en un mundo globalizado en el que nada lo es, y creo que es mejor intentarlo que quedarse en casa o emigrar.

Si tienes tierras en un pueblo, o un dinero para comprarlas, te animo a que investigues sobre la posibilidad de comenzar a producir alimentos ecológicos.

Eso sí, a la vez que investigas, si ves que la idea es viable lo que tienes que hacer es formarte. Cultivar un huerto no es difícil, pero aquí estamos hablando de un medio de vida y de invertir dinero, de manera que tendrás que hacer una inversión fuerte en formación, inversión que te va a ahorrar mucho dinero en el futuro.

No es fácil, como he dicho antes, pero puede ser una de las únicas alternativas para poder vivir en el medio rural.

 

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El cambio climático amenaza a nuestros monumentos

Publicado el 28 junio 2016
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Cuando hablamos de cambio climático siempre pensamos en las consecuencias que tendrá para las personas, pero no nos hemos parado a pensar en las consecuencias que tendrá para los monumentos.

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El patrimonio mundial es enorme, tanto lo que entendemos tradicionalmente como patrimonio, los monumentos, como el patrimonio natural.

Tanto uno como otro está amenazado por el cambio climático, y para verlo podemos ver algunos ejemplos, que harán que lo que digo se entienda mejor.

Uno de estos monumentos es la ciudad de Venecia. La ciudad es preciosa, de manera que se considera un monumento en sí misma, porque por todos sus rincones hay siglos de historia.

En su caso, el cambio climático la está amenazando debido a que es más que probable que si esto sigue así, en unas décadas la mayor parte de la ciudad termine bajo las aguas.

Venecia está un poco por debajo del nivel del mar, siempre ha tenido problemas con las inundaciones, de forma que si este nivel sube aunque sea un poco, la ciudad desaparecerá bajo el agua.

El Archipiélago de las Galápagos es otro de los lugares que está en peligro. Este monumento natural, compuesto por una serie de islas en las cuales hay una enorme biodiversidad, está amenazado por la misma razón que Venecia, es decir, por el aumento del nivel del mar.

Además una subida de la temperatura hará que las condiciones cambien, lo que supondría la extinción de animales y plantas, perdiendo una enorme biodiversidad, que sería imposible de recuperar.

De este modo, cuando leas sobre el cambio climático, te animo a que pienses en todo lo que está en juego, que es mucho, pues me atrevería a decir que todo lo que concebimos como sociedad está en peligro si la temperatura sigue la tendencia actual, que es a subir lenta pero inexorablemente.

 

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