Los trenes holandeses ya funcionan con energía limpia

Publicado el 17 enero 2017
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El tren es uno de los medios de transporte más ecológico que existen, pues funciona con energía eléctrica sin provocar emisiones, lo que unido a la enorme cantidad de personas que puede transportar lo hacen el medio de transporte más limpio que existe.

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La energía eléctrica se puede producir de varias formas, algunas de ellas muy contaminantes, por lo que no era un medio de transporte ecológico al 100%, aunque como he dicho antes, sí el más limpio.

En Holanda han conseguido que el tren sea un medio de transporte limpio al 100%, pues desde este año, toda la energía que usan para moverse proviene de los aerogeneradores, es decir, que sólo usan energía eólica.

Esto es algo que se habían propuesto para dentro de un año, pero que han conseguido antes de tiempo, pues la transición no les ha costado demasiado esfuerzo, un esfuerzo que los viajeros agradecen, pues Holanda es un país con una conciencia medioambiental muy fuerte.

Dentro de las medidas adoptadas para que los trenes funcionen con energía eólica al 100% hay una que me ha llamado la atención, ya que me ha hecho ver que los holandeses han pensado en todo, algo de lo que debemos aprender aquí en España.

Con acierto, han pensado que una demanda alta de energía eléctrica podría subir los precios finales, perjudicando los bolsillos de todos los holandeses. Por eso, han decidido comprar la energía eólica en otros países, en los países vecinos como Bélgica.

Como se puede comprobar, pasarse a la energía limpia no es complicado en determinados sectores como el de los trenes. En España se podría hacer algo similar, más teniendo en cuenta que nuestro país es uno de los principales productores de energías limpias de todo el mundo, por lo que no estaría nada mal que diese ejemplo en este aspecto, al igual que lo han hecho en Holanda.

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Muere Tily, la orca asesina

Publicado el 11 enero 2017
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Tener animales marinos de gran tamaño en cautividad es una barbaridad como lo ha demostrado Tily, una orca que se hizo famosa en todo el mundo hace unos años y que ha muerto estos días en el parque acuático en el que vivía, a la edad de 33 años y tras pasar 31 años en cautividad.

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La fama de Tily se debe a un documental llamado Blackfish, documental que se centraba en esta orca que había matado a tres de sus entrenadores, por lo que Tily tenía un récord bastante oscuro, más después de matar a su última entrenadora en un espectáculo en directo.

El documental se centraba en Tily la orca asesina, ya que así tendría más impacto. A través de esta orca, el documental mostraba las terribles condiciones en las que vivían estos animales, que son explotados por los parques con el fin de conseguir el máximo beneficio económico, sin importarles demasiado la salud de sus animales.

Con Tily matando a sus entrenadores, se veía de manera clara cuáles eran los inconvenientes de mantener encerrados a estos animales en piscinas, animales que tienen que estar libres en el océano, pues enloquecen cuando están encerrados.

Hay que tener en cuenta que las orcas son animales muy inteligentes, de manera que padecen mucho cuando están encerradas, a diferencia de lo que pasa con los peces de pequeño tamaño, cuyo cerebro no les permite saber si están encerrados o no, de manera que su cautiverio no tiene consecuencias.

Al final, una infección en los pulmones ha terminado con el sufrimiento de esta orca, que se ha convertido en un símbolo de la lucha contra el mantenimiento de estos animales en libertad. Los ecologistas lloran su pérdida, pero a mí también me gustaría recordar a sus tres entrenadores fallecidos, que de una manera u otra, también son víctimas de las condiciones de vida de Tily.

 

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La supervivencia del guepardo es más que dudosa

Publicado el 4 enero 2017
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Hay animales que llevan ya décadas en peligro de extinción, algo a lo que se está tratando de poner remedio, pero sin éxito en el caso de especies como el guepardo, cuya supervivencia a medio plazo es más que dudosa.

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El principal problema al que se enfrenta este precioso animal es la pérdida de su hábitat. Muchas veces se achaca el peligro de extinción a otras causas, cuando la principal causa es que los animales no tienen dónde vivir.

Eso le pasa al guepardo, que en un siglo ha perdido un 91% de su territorio, lo que hace que los pocos que quedan se tengan que concentrar en un territorio más pequeño, lo que a su vez produce problemas de convivencia con los humanos.

En cuanto a su número, no es demasiado alto. Ahora mismo se estima que quedan unos siete mil, cuando a principios del siglo pasado había unos cien mil, lo que da una idea del drama al que se enfrenta la especie.

A la pérdida de hábitat se suma la caza y la captura para convertirlos en mascotas de lujo, con el agravante de que cuando se los captura muy pocos sobreviven a la cautividad, de manera que su número desciende aún más.

Aún estamos a tiempo de parar su extinción, aunque viendo lo que pasa con otras especies no soy demasiado optimista en este aspecto, pues parece que los humanos nos empeñamos en destruir todo lo que tocamos.

El guepardo desaparecerá con casi total seguridad a medio plazo, pues a los peligros que ya hemos mencionado se suma el problema de la genética, que cuando quedan pocos animales hace inviables su supervivencia sin enfermedades que a la larga acaban con los pocos ejemplares que consiguen sobrevivir.

¿Cuánto tardaremos en dejar de ver guepardos en libertad? Al ritmo que vamos, seguramente no más de diez años.

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Las gallinas enjauladas parecen tener fecha de caducidad

Publicado el 29 diciembre 2016
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En el blog solemos dar malas noticias, como la que hemos visto sobre Doñana, pero hoy venimos a dar una magnífica que tiene que ver con las gallinas que nos alimentan con sus huevos.

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Los que comemos ahora, en su inmensa mayoría, provienen de gallinas criadas en unas condiciones pésimas, en jaulas minúsculas. La normativa ha cambiado y ahora las jaulas son mayores, pero siguen siendo ridículas.

Por eso, en algunos países como Francia, supermercados como Carrefour o Monoprix, entre otros, se han comprometido en ir cambiando los huevos de gallinas enjauladas por los de gallinas en libertad de aquí a 2025.

Puede parecer mucho tiempo, pero lo cierto es que no se puede hacer el cambio ya, puesto que entonces estas cadenas de alimentación se quedarían sin poder vender huevos a sus clientes de la noche a la mañana.

El cambio será gradual, un cambio al que también se ha comprometido McDonald´s, que el año pasado ya dejó de comprar huevos de gallinas de jaula, algo que ha hecho Burguer King este mismo año.

Como veis la tendencia va hacia no comprar huevos de gallinas enjauladas, para comprar huevos de gallinas en libertad. En este caso, las gallinas están mucho mejor, pero nosotros también salemos ganando.

Si has podido comprobar el sabor de un huevo de gallina de jaula y de un huevo de gallina en libertad, los clásicos huevos de pueblo, habrás notado que no es el mismo. De hecho, incluso la apariencia de la yema cambia, siendo de un color más intenso y luminoso en el caso de las gallinas que viven en libertad.

Tú puedes contribuir al cambio, dejando de comprar huevos de gallinas de jaula. Los huevos serán algo más caros, pero estarás ayudando a que estos animales vivan mejor y además estarás mejorando tu salud.

También te saldrán mejor los huevos fritos y las tortillas, de manera que con el cambio todos salimos ganando, en especial las gallinas.

 

 

 

 

 

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Parece que nos empeñamos en destruir Doñana

Publicado el 28 diciembre 2016
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En España tenemos una curiosa tendencia a la autodestrucción, que nos lleva a destrozar nuestro patrimonio. El mismo patrimonio que en otros países avanzados cuidan y explotan con sumo cuidado, sacando mucho dinero de él y generando puestos de trabajo, aquí lo destrozamos.

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Con la declaración como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1994, parecía que el parque se iba a salvar, pero no fue así. De hecho, ese mismo organismo amenaza con poner al parque en su lista negra, con lo que sería el primer enclave europeo en entrar en esa lista, más propia de repúblicas bananeras que de países desarrollados.

Uno de los mayores problemas del parque es la falta de agua. Hay cientos de balsas ilegales de riego, como han demostrado las organizaciones ecologistas, contra las cuales las autoridades no hacen nada, algo propio de estados fallidos donde la ley no vale nada.

Por si fuera poco, ahora hay un proyecto para convertir a la zona en un enorme almacén de gas, algo que los expertos de todo el mundo han calificado como una aberración, pues a nadie se le ocurre poner uno de estos almacenes en el corazón de un enclave natural de este valor, sólo a los españoles.

También hay que tener en cuenta que el almacenamiento de gas puede provocar problemas a la gente que vive en la zona, pues parece que este tipo de industria provoca seísmos más o menos fuertes, que pueden afectar a una zona que está en el límite entre dos placas, en una zona “caliente” de terremotos.

¿Qué pasará al final? Conociendo cómo funciona nuestro país, no tengo duda alguna sobre que Doñana entre en la lista negra de la Unesco y de que van a almacenar el gas, pase lo que pase con el enclave natural.

Posiblemente acabe desapareciendo, pero eso no parece importarle a nadie en España, más que a cuatro organizaciones ecologistas que son vistas con desconfianza por parte de la población.

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Trump será el nuevo azote de los que luchan contra el cambio climático

Publicado el 21 diciembre 2016
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Está claro que con Trump en la presidencia de los Estados Unidos van a cambiar muchas cosas, pues el presidente “más rompedor” que ha tenido en estos años, si nos referimos a los cambios que va a implementar con respecto a sus antecesores.

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Hay áreas sobre las que hay cierto consenso y una de estas áreas es el cambio climático. Tras mucho tiempo negándolo, Trump ha reconocido, con la boca pequeña, que el cambio existe, pero por sus acciones parece que no va a hacer nada para pararlo.

Una de las acciones que más ha dado que hablar ha sido la de poner a Scott Pruitt al frente de la EPA, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Scott Pruitt se caracteriza por ser lo que los científicos llaman un “negacionista”, es decir, una persona que niega el cambio climático.

Alrededor del 97% de los científicos de todo el mundo están de acuerdo en que el cambio climático existe y en que lo ha provocado el hombre, de manera que ahora muchos están alarmados, ya que la lucha contra este problema podría retroceder dos décadas.

Scott Pruitt ya ha dejado claro que los americanos van a dejar de gastar dinero de los impuestos en medidas ambientales, absurdas a su juicio, y también que la libertad de empresa tiene que estar por encima de los intereses ambientales.

Del mismo modo, de nuevo se va a priorizar la energía fósil sobre la renovable, algo lógico si tenemos en cuenta que el nuevo director de la EPA es una persona que pertenece al mundo del petróleo.

Lo peor de todo no son sus posibles acciones en contra del medio ambiente, sino que los Estados Unidos son el país más importante del mundo, y por lo tanto el país en el que otros se fijan a la hora de tomar sus decisiones, por lo que no sería de extrañar que algunos países más siguieran su ejemplo.

 

 

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Aumentan las emisiones de metano

Publicado el 16 diciembre 2016
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A la hora de hablar del cambio climático todo el mundo se refiere al CO2, pero poca gente piensa en el metano, un gas inflamable que es tan peligroso como el CO2 para la temperatura de nuestro planeta.

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El desconocimiento de la implicación del metano es aún más grave cuando vemos noticias como las que se han publicado recientemente, en las cuales se nos dice que las emisiones de metano han aumentado de manera exponencial en el último año.

El culpable, como casi siempre es el hombre. En este caso la inmensa mayoría de las emisiones de metano proceden de la agricultura y de la ganadería, que no paran de crecer, puesto que hay que dar de comer cada vez a más personas.

Comenzando con la agricultura, dentro de ésta la peor es la del arroz, puesto que es la que más metano produce. En este caso, además, se da la paradoja de que va a ser imposible reducir las emisiones, pues el arroz es el sustento de los países más pobres, sobre todo en Asia, de manera que reducir su producción significaría condenar al hambre a millones de personas.

En cuanto a la ganadería, son los estómagos de los animales los culpables, tanto por las heces como por las ventosidades. Parece algo risible, pero hay millones de cabezas de ganado en el mundo, en concreto, alrededor de 2500 millones de cabezas.

Parece que aquí sí que hay una solución para reducir las emisiones de metano, consistente en reciclar las heces para sacar el gas y quemarlo como combustible, algo que se hace ya en algunas granjas, que obtienen la energía que necesitan del metano que producen sus animales.

Por último, no hay que despreciar el metano vertido por la descomposición de basuras, aunque en el primer mundo esto es algo que se está paliando poco a poco con el reciclaje, algo en lo que los ciudadanos suelen colaborar, puesto que a nadie le interesa tener un basurero maloliente cerca de casa.

 

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¿Nos queda mucho tiempo en la Tierra?

Publicado el 9 diciembre 2016
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Las organizaciones ecologistas dicen que no nos queda mucho tiempo en la Tierra, pues no paramos de maltratar nuestro planeta. Mucha gente se lo toma a risa, pues cree que los ecologistas tienen intereses ocultos, pero la risa se corta cuando es alguien como Stephen Hawking el que dice que no nos quedan más de 1.000 años sobre nuestro planeta.

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La razón no es otra que el trato que estamos dando al planeta, el cual según este famoso físico será un erial dentro de 1.000 años, de manera que al ser humano no le quedará más remedio que irse sin volver la vista atrás.

Esto, que lo hemos visto en algunas películas, puede ser una realidad en el próximo milenio, o incluso antes si la población sigue creciendo al ritmo actual. Que la población crezca a un ritmo elevado no es malo de por sí, pero esa población va a demandar cada vez más y más recursos, pues todo el mundo quiere vivir de la misma forma que lo hacemos en los países desarrollados.

De esta manera, y si este científico no se equivoca, la solución está en empezar a buscar planetas que colonizar ya mismo, sin prisa, pero sin pausa. Es algo que no se hace en unos pocos años, ni siquiera en un siglo, por lo que hay que empezar ya mismo.

En este sentido, Hawking también nos alerta de los peligros de la búsqueda. Por ejemplo, el proyecto SETI lleva ya mucho tiempo buscando señales de otros planetas, de manera que ésta podría ser una buena manera de encontrar estos planetas para colonizar.

Sin embargo, Hawking nos dice que lo mejor en estos casos es no contestar, pues si lo hacemos, podemos dar con una inteligencia superior, la cual puede venir a la Tierra y exterminarnos. Así, vemos que la búsqueda de nuevos lugares para colonizar no es nada sencilla.

 

 

 

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Medio millón de personas mueren al año en la UE por la contaminación del aire

Publicado el 29 noviembre 2016
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Cuando hablamos de la muerte de personas por contaminación siempre pensamos en países del Tercer Mundo o en países en vías de desarrollo, como China. Sin embargo, dentro de la UE también hay muchas muertes por contaminación.

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La Agencia Europea del Medio Ambiente ha hecho un estudio que abarca el periodo 2000-2014, es decir, los quince primeros años del nuevo milenio, en los cuales ha medido la contaminación  y las muertes provocadas por ésta.

La sorpresa viene cuando esta agencia concluye en su estudio que cada año, casi medio millón de europeos mueren por la contaminación, una cifra enorme de muertos que no es igualada por ninguna de las otras causas de muerte en Europa.

La razón es muy sencilla, pues estas muertes se dan sobre todo en las ciudades, en las cuales el aire está muy contaminado, aunque por suerte los políticos al fin están tomando medidas, de manera que la contaminación va a menos.

En concreto, el estudio dice que nada más y nada menos que el 85%  de las personas que viven en ciudades europeas, están respirando aire nocivo, veneno para su salud y para sus pulmones.

Estas sustancias causan asma, un asma que se convierte en crónica en muchos casos. Además, la contaminación agrava los problemas respiratorios y contribuye a acelerar el cáncer de pulmón.

Poco a poco se va mejorando la calidad del aire, como he dicho antes, pero lo cierto es que las mejoras no impiden que aquellos que viven en ciudades sigan respirando aire nocivo para su salud, algo muy grave.

Los ciudadanos se tienen que concienciar que es vital mejorar esto, pues no se puede vivir en un entorno cuyo aire ayuda a matarte poco a poco, haciendo que enfermes o que se agraven las patologías que padeces. Los políticos nunca harán lo suficiente para mejorar esto, pues es caro, de manera que son los ciudadanos los que tienen que luchar por un aire mejor.

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Europa pone las cosas en orden en el autoconsumo energético

Publicado el 28 noviembre 2016
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Como todos sabemos, España es uno de los países con más Sol de la UE, lo que ha hecho que la norma que se conoce como “el impuesto al Sol”, nos haya convertido en el hazmerreír de medio mundo, pues no es lógico que el gobierno ponga trabas al desarrollo de la energía solar en el país de la UE que tiene más potencial.

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Por suerte, estar en la UE a veces nos salva de la corrupción de nuestros políticos, de manera que en un par de días se van a promulgar normas que van a favorecer el autoconsumo, devolviendo a los consumidores a su estatus anterior e incluso mejorándolo.

Mejorándolo, porque la UE se ha marcado el objetivo de que el autoconsumo sea una realidad ya y por eso incluso va a impulsar la adopción de energías renovables por parte de las comunidades, entendemos que subvencionando su implantación.

Del mismo modo, se van a prohibir todo tipo de recortes en las renovables. La razón es que como vimos en un artículo anterior, el consumo de carbón está repuntando y por lo tanto la contaminación subiendo.

La UE quiere bajar de manera drástica la contaminación y sabe que el camino pasa por las renovables, de manera que de nuevo, todos aquellos particulares que tengan instaladas estas fuentes de energía en su casa, van a poder vender los excedentes a la red o a otros particulares.

No hará falta producir un mínimo, ya que se podrá vender la energía desde el primer kilovatio, con un límite de 10 megavatios anuales para los particulares, una cantidad más que suficiente, que está pensada para ayudar a amortizar las instalaciones de una forma más rápida, tanto por el ahorro energético como por los ingresos obtenidos de la venta de los kilovatios sobrantes.

Veremos qué medidas toma nuestro gobierno, aunque al tratarse de una norma vinculante de la UE, lo va a tener difícil para seguir cobrando impuestos al Sol.

 

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