Medio millón de personas mueren al año en la UE por la contaminación del aire

Publicado el 29 noviembre 2016
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Cuando hablamos de la muerte de personas por contaminación siempre pensamos en países del Tercer Mundo o en países en vías de desarrollo, como China. Sin embargo, dentro de la UE también hay muchas muertes por contaminación.

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La Agencia Europea del Medio Ambiente ha hecho un estudio que abarca el periodo 2000-2014, es decir, los quince primeros años del nuevo milenio, en los cuales ha medido la contaminación  y las muertes provocadas por ésta.

La sorpresa viene cuando esta agencia concluye en su estudio que cada año, casi medio millón de europeos mueren por la contaminación, una cifra enorme de muertos que no es igualada por ninguna de las otras causas de muerte en Europa.

La razón es muy sencilla, pues estas muertes se dan sobre todo en las ciudades, en las cuales el aire está muy contaminado, aunque por suerte los políticos al fin están tomando medidas, de manera que la contaminación va a menos.

En concreto, el estudio dice que nada más y nada menos que el 85%  de las personas que viven en ciudades europeas, están respirando aire nocivo, veneno para su salud y para sus pulmones.

Estas sustancias causan asma, un asma que se convierte en crónica en muchos casos. Además, la contaminación agrava los problemas respiratorios y contribuye a acelerar el cáncer de pulmón.

Poco a poco se va mejorando la calidad del aire, como he dicho antes, pero lo cierto es que las mejoras no impiden que aquellos que viven en ciudades sigan respirando aire nocivo para su salud, algo muy grave.

Los ciudadanos se tienen que concienciar que es vital mejorar esto, pues no se puede vivir en un entorno cuyo aire ayuda a matarte poco a poco, haciendo que enfermes o que se agraven las patologías que padeces. Los políticos nunca harán lo suficiente para mejorar esto, pues es caro, de manera que son los ciudadanos los que tienen que luchar por un aire mejor.

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Europa pone las cosas en orden en el autoconsumo energético

Publicado el 28 noviembre 2016
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Como todos sabemos, España es uno de los países con más Sol de la UE, lo que ha hecho que la norma que se conoce como “el impuesto al Sol”, nos haya convertido en el hazmerreír de medio mundo, pues no es lógico que el gobierno ponga trabas al desarrollo de la energía solar en el país de la UE que tiene más potencial.

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Por suerte, estar en la UE a veces nos salva de la corrupción de nuestros políticos, de manera que en un par de días se van a promulgar normas que van a favorecer el autoconsumo, devolviendo a los consumidores a su estatus anterior e incluso mejorándolo.

Mejorándolo, porque la UE se ha marcado el objetivo de que el autoconsumo sea una realidad ya y por eso incluso va a impulsar la adopción de energías renovables por parte de las comunidades, entendemos que subvencionando su implantación.

Del mismo modo, se van a prohibir todo tipo de recortes en las renovables. La razón es que como vimos en un artículo anterior, el consumo de carbón está repuntando y por lo tanto la contaminación subiendo.

La UE quiere bajar de manera drástica la contaminación y sabe que el camino pasa por las renovables, de manera que de nuevo, todos aquellos particulares que tengan instaladas estas fuentes de energía en su casa, van a poder vender los excedentes a la red o a otros particulares.

No hará falta producir un mínimo, ya que se podrá vender la energía desde el primer kilovatio, con un límite de 10 megavatios anuales para los particulares, una cantidad más que suficiente, que está pensada para ayudar a amortizar las instalaciones de una forma más rápida, tanto por el ahorro energético como por los ingresos obtenidos de la venta de los kilovatios sobrantes.

Veremos qué medidas toma nuestro gobierno, aunque al tratarse de una norma vinculante de la UE, lo va a tener difícil para seguir cobrando impuestos al Sol.

 

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Se está intentando fabricar combustible a partir del CO2

Publicado el 19 noviembre 2016
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El CO2 es un problema enorme en la actualidad, de manera que los científicos no paran de trabajar con la idea de poder reciclarlo de alguna manera. Así, parece que unos científicos finlandeses han dado con la clave, pues dicen que pueden producir combustible líquido a partir del CO2.

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Es un proyecto experimental

Ahora mismo es un proyecto experimental que ya está funcionando en Finlandia, en donde hay varios contenedores con el mecanismo en su interior, pues los científicos han pensado en que su invento sea portable.

De ahí que para facilitar el transporte, se haya metido dentro de un contenedor estándar, de los que se pueden transportar en cualquier remolque o que puede arrastrar cualquier camión.

La idea es poder colocarlo en cualquier parte, para que el mecanismo que lleva dentro el contenedor comience a extraer el CO2 del aire y convertirlo en combustible líquido, un combustible similar a la gasolina o al gasóleo, de manera que se podría usar en todos los motores actuales.

¿Cómo funciona?

No soy científico, pero básicamente lo que hay en el contenedor es una planta de electrolisis, que mediante la electricidad que produce una placa solar, para que el proceso sea lo más limpio posible, separa el hidrógeno del aire y el CO2, componentes con los cuales crea el combustible.

El funcionamiento no es nada claro, por el momento, pero lo cierto es que parece que puede funcionar, por lo que podríamos aprovechar todo el CO2 que vertemos a la atmósfera para reutilizarlo, reciclarlo en combustible.

Con esto, se podría crear una especie de círculo cerrado, en el cual el CO2 emitido se fuera reutilizando una y otra vez, por lo que al menos, el efecto invernadero no se vería aumentado por las emisiones de los coches, un primer paso para que la temperatura comience a bajar.

 

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Se estancan las emisiones de CO2

Publicado el 18 noviembre 2016
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El cambio climático está más presente que nunca en España, ya que estamos batiendo récords de temperaturas en la parte alta del termómetro, ya que llevamos unos meses con temperaturas muy por encima de lo habitual.

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En este contexto, hay una buena noticia, que es que las emisiones de CO2 se han estancado en este año. No es una buena noticia al cien por cien, ya que la buena noticia sería que las emisiones disminuyeran, pero al menos nos podemos consolar con que no estamos emitiendo más CO2 del habitual.

La ecología no es la razón de que las emisiones se hayan estancado

Uno puede pensar que la ecología es la razón de que las emisiones se hayan estancado, pero el dato no tiene que ver nada con el cuidado al medio ambiente y sí con la economía, que es la culpable de que no se emita más CO2.

Con la crisis, los países han usado menos energía, en especial el carbón, que es el mayor responsable de las emisiones totales de CO2, de manera que podemos decir que la crisis al menos ha tenido algo bueno.

Este descenso se ha notado en especial en China, que es el país más contaminante y el que más carbón quema, de manera que con el descenso en China y en los EEUU, las emisiones no han crecido.

Este dato va a cambiar pronto

La buena noticia no va a durar mucho, ya que parece que en algunas zonas del planeta la crisis económica está remitiendo. Así, en la UE, las emisiones de CO2 ya han subido este año, por lo que es de esperar que en los próximos meses hablemos de un nuevo aumento de las emisiones, pues parece que ningún país está de verdad por la labor de bajar las emisiones, a excepción de los escandinavos.

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Se crea la reserva natural del Mar de Ross

Publicado el 12 noviembre 2016
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No hay demasiadas buenas noticias alrededor de la conservación de la naturaleza, pero por suerte hoy podemos dar una magnífica, como es la creación de la mayor reserva marina del mundo en el Mar de Ross, en el océano Antártico, con una extensión de algo más de 1,5 millones de metros cuadrados.

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El mar de Ross es una pequeña bahía, pequeña si tenemos en cuenta el tamaño del océano, que está en la Antártida y que está bajo jurisdicción de Nueva Zelanda, una de las pocas zonas casi vírgenes que quedan en el planeta.

La constitución de esta reserva es algo que se estaba intentando desde el año 1982. Había muchos países de acuerdo, pero siempre estaba presente el veto de Rusia, que parece que al fin lo ha levantado posibilitando esta reserva.

En ella la biodiversidad es enorme. Por ejemplo, en sus aguas las ballenas van a poder encontrar una reserva marina, para poder estar tranquilas después de que no haya habido acuerdo entre países para poner una moratoria a su caza.

Por supuesto, además de ballenas hay otros animales. En la zona hay una colonia muy importante de pingüinos de Adelia, tanto que allí vive un tercio de toda la población que hay en el mundo. Además también hay un número elevado de ejemplares de pingüino emperador.

Los que han trabajado para esta reserva no se conforman y quieren seguir para ampliarla en los próximos años, en concreto al el mar de Weddell y el este de la Antártida,  algo que costará mucho tiempo, pero que es posible que con paciencia y algunas décadas de trabajo se termine consiguiendo.

No hay que olvidar la importancia que tienen los mares y sobre todo la vida que habita en ellos, la cual está en peligro, quizá más que la de los animales terrestres, pues somos pocos los que podemos ver lo que pasa debajo del mar.

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A vueltas con el cambio de hora

Publicado el 28 octubre 2016
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De nuevo, como todos los meses de octubre vuelve la polémica con el cambio de hora. En la madrugada del sábado al domingo tendremos que retrasar los relojes, de manera que amanecerá antes y anochecerá antes.

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Este cambio se lleva haciendo desde 1976, con la crisis del petróleo. Se ideo para ahorrar energía durante todo el año, y parece que el ahorro ha sido efectivo durante  estos años, aunque ahora mucha gente lo empieza a dudar.

El cambio supone que en España amanece alrededor de las siete, con lo que se supone que se ahorra dinero al no encender las luces antes, pero a la hora de la verdad en los lugares en los que se trabaja desde muy temprana hora, las luces están encendidas y en algunos centros de trabajo lo están durante todo el día.

Por la tarde, este cambio de hora nos supone que anochece antes de las seis, por lo que tenemos que encender las luces antes, tanto en casa como en los centros de trabajo, pues lo cierto es que en España se sale de trabajar muy tarde.

Para terminar de liarlo todo, España no está en el huso horario que le corresponde. La frase de “Franco tiene la culpa” está muy manida, pero en este caso es verdad. En un alarde de estupidez, el dictador nos cambió de uso horario en 1944, pasando España a tener el mismo de Berlín, todo para homenajear al régimen nazi.

Esta locura se ha mantenido hasta nuestros días, por lo que en España tenemos el mayor desajuste horario de Europa, puesto que en invierno tenemos una hora más de la que nos corresponde, mientras que en verano tenemos dos.

Por si fuera poco, ahora hay regiones turísticas que dicen que lo mejor es dejar el horario de verano, porque les favorece que anochezca después, de manera que la polémica sobre el cambio de hora está servida.

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La polución del aire en África mata a más personas que el hambre

Publicado el 25 octubre 2016
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Cuando pensamos en África enseguida nos vienen a la mente las imágenes de personas muriendo por desnutrición, por hambre, sobre todo niños, que son los más indefensos ante este problema.

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El hambre es un problema grave en África, más cuando en el primer mundo tiramos millones de kilos de alimentos a la basura, pero ahora un estudio demuestra que hay otro problema más grave, como es la polución del aire.

La polución del aire está acabando con la vida de más personas que el hambre, especialmente en las ciudades, en las cuales la situación está comenzando a ser insostenible para la población.

En el primer mundo este problema se asocia al tráfico rodado y en África los vehículos contaminan aún más, pues los vehículos circulan sin catalizador, aunque ese no es el principal problema.

En estos países las leyes anticontaminación o no existen o no se cumplen. Esto es algo normal es lugares subdesarrollados, en los cuales la principal preocupación es comer, para lo cual se hace lo que sea, como contaminar.

Por eso, no es raro ver fábricas en las mismas ciudades, con chimeneas expulsando humo tóxico, a lo que se suma la quema incontrolada de basuras e incluso basura tecnológica, que contiene metales pesados.

Si no fuese suficiente, la mala calidad de la electricidad, o directamente su ausencia, hace que se usen muchos generadores diésel, por lo que la cantidad de humo que hay en las ciudades no para de aumentar.

Ahora mismo este es un problema muy complicado de resolver, pues los países quieren crecer a toda costa. Hay que dar de comer a las personas, para lo cual los países se tienen que desarrollar, de manera que el medio ambiente y la calidad del aire quedan en un segundo plano, aunque maten a miles y miles de personas todos los años.

 

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El CO2 podría ser convertido en combustible

Publicado el 24 octubre 2016
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Unos científicos  han descubierto cómo transformar el CO2 en etanol por accidente. Puede parecer extraño que este descubrimiento tan importante se deba a un accidente, pero si comenzáis a estudiar historia de la ciencia, os daréis cuenta de que una buena parte de los descubrimientos importantes, como el de la penicilina, se deben a accidentes.

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Estos científicos estaban intentando descubrir la manera de transformar el CO2 en combustible, con el fin de terminar con el cambio climático. Así, prepararon una primera reacción para comprobar el resultado, sin muchas esperanzas, y descubrieron que no hacía falta más, que la transformación era muy sencilla.

Nos son los primeros que hacen un descubrimiento parecido, pero parece que su sistema sería el más barato, un sistema que podría ayudar a luchar contra el cambio climático, o incluso a terminar con él.

A este respecto, los científicos son muy cautos, pues resulta que el etanol, un biocombustible que se puede usar para alimentar motores, es muy contaminante, por lo que la transformación del CO2 en etanol provocaría más CO2.

Eso sí, el descubrimiento podría dar lugar a un equilibrio en la cantidad de CO2. Para poneros un ejemplo, un coche absorbería CO2, para convertirlo en etanol, que daría como lugar una reacción térmica que expulsaría CO2, pero de nuevo el ciclo comenzaría, haciendo que el coche sacase de la atmósfera el CO2 que el mismo ha producido.

De momento es una tecnología que está en pañales, pero que habrá que ir desarrollando más en un futuro. No es la panacea, pero puede ser una forma de lograr cierto equilibrio, pues podríamos reciclar una y otra vez el CO2 emitido a la atmósfera, de manera que al menos su cantidad n aumentaría más, y se podría reducir tomando ciertas medidas para emitir menos.

Ahora sólo nos toca esperar para ver qué pueden hacer los científicos con el descubrimiento, como ocurre siempre en estos casos.

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El Tajo está cubierto de espuma a su paso por Toledo

Publicado el 17 octubre 2016
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Si habéis visto las noticias este fin de semana, o habéis leído los periódicos, seguro que os habéis encontrado con la noticia de que el río Tajo, a su paso por Toledo, ha aparecido cubierto de espuma blanca, en lo que es un capítulo más de la contaminación que tiene que sufrir el río más largo de nuestro país.

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Ya se están haciendo averiguaciones y recogiendo muestras de agua, para tratar de determinar de dónde viene el vertido. Por el momento, de lo único que están seguras las autoridades es que el vertido se ha producido dentro de la provincia manchega.

Los ecologistas señalaban hacia un vertido de Madrid, debido a que es la provincia en donde se concentra toda la industria de la zona, pero parece que el vertido está más cerca, en Toledo.

Ahora mismo se barajan dos hipótesis. Una es la del fallo de una depuradora, que podría tener algún problema y estar vertiendo las aguas sin limpiar de manera accidental, y la otra es la de un vertido ilegal.

Al parecer, las multas por este tipo de vertidos no son demasiado altas, de manera que en muchas ocasiones compensa tirar los residuos al río, puesto que “si te pillan”, la multa es menor de lo que te habría costado reciclar esos residuos.

Por último, deciros que hay otra posibilidad sobre el origen de las espumas que está dentro del agua del propio río, aunque los ecologistas la descartan. Se trata de los fosfatos que contiene el agua del Tajo, agua que por supuesto está contaminada.

De esta manera, parece que cuando la temperatura baja, esos fosfatos se convierten en espuma, pero no es lo que ha pasado estos días, ya que las temperaturas han sido altas, lo que ha impedido la transformación de los fosfatos del río.

 

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¿Provocan cáncer los campos de cesped artificial?

Publicado el 13 octubre 2016
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En los últimos años han proliferado los campos de césped artificial, ya que no necesitan mantenimiento y sobre todo no necesitan agua un recurso escaso en España, sobre todo en algunas zonas.

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Además esos campos tenían la bendición de aquellas personas más concienciadas con el medio ambiente, puesto que además de no gastar agua se hacen con caucho reciclado, con los neumáticos que ya no sirven y que acaban en vertederos.

Parece que estos campos sólo tenían ventajas, pero en los Estados Unidos se están empezando a plantear estas ventajas, pues los relacionan con un aumento del cáncer en los jugadores de fútbol, en jugadores muy jóvenes que no deberían padecer esta enfermedad.

Parece que todo proviene del polvo de caucho, del polvo que se desprende cuando los jugadores corren por el césped, ya que el caucho es la base de estos campos. Así, al respirar el polvo de forma continuada, parece que la incidencia del cáncer aumenta.

Por los datos que se están recogiendo, son los porteros los que más padecen el cáncer, algo que puede estar relacionado porque son ellos los que más tocan el suelo, al tener que lanzarse a por los balones, o lo que es lo mismo, que son los que más polvo respiran.

Esto empezó cuando una entrenadora que lleva tres décadas entrenando se dio cuenta que de repente la incidencia de cáncer entre los jugadores aumentaba de manera exponencial, algo que coincidió con la colocación de este tipo de cáncer, además de cebarse en especial con los porteros.

Ahora mismo se están llevando a cabo estudios para ver si es una casualidad o no, aunque parece que podría no serlo y que los campos artificiales son ecológicos, pero muy nocivos para la salud de aquellos que practican deporte en ellos, por lo que habría que plantearse su prohibición en un futuro muy cercano.

 

 

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