40.000 aves cruzan el estrecho de Gibraltar cada semana en estas fechas

Publicado el 21 agosto 2017
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Si eres aficionado a la ornitología, a observar a las aves, ahora mismo tienes una cita en el estrecho de Gibraltar, una zona por la que en estas fechas pasa una media de 40.000 aves en dirección a África.

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Se trata de la migración que los expertos denominan “postnupcial”, puesto que las aves vuelven a África después de reproducirse en Europa, buscando latitudes más calidad ahora que poco a poco el verano torna a su fin.

Se pueden ver varias especies, pero las más abundantes son la cigüeña blanca y el milano negro, aunque se pueden ver otras como el águila calzada, el águila culebrera o incluso el buitre leonado.

Me gustaría hacer mención especial a la cigüeña blanca, ya que aunque es cierto que no emigran como antes, lo siguen haciendo a tenor de las cifras, de los ejemplares que cruzan el estrecho en esta migración.

La migración dura hasta el mes de octubre, por lo que aún estamos a tiempo de verla. Además, las aves aprovechan el estrecho por ser el punto con menor distancia entre Europa y África, de manera que todas las aves se concentran en la zona, por lo que verlas es muy sencillo, tanto por esta concentración como por la cantidad.

Si te fijas, se pueden ver incluso pequeños paseriformes como la golondrina o el gorrión, aves cuya migración tiene mucho mérito debido a que son minúsculas, por lo que pasar el estrecho es una tarea tiránica para ellas.

Por supuesto, los científicos aprovechan esta migración para hacer campañas de seguimiento y tomar datos, unos datos que llevan tomando ya décadas, con lo que tienen series históricas que pueden comparar para ver cómo afecta el cambio climático a las aves, un cambio que sí que parece que afecta, como pasa con las cigüeñas, una especie que aunque sigue emigrando no lo hace como antes debido a los inviernos cálidos en España.

 

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Las altas temperaturas aumentan la mortalidad de los polluelos

Publicado el 14 agosto 2017
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Las altas temperaturas, especialmente cuando no tocan, son un problema para las aves, en concreto para los polluelos de aves como el vencejo, los gorriones o los aviones, pájaros que anidan en entornos urbanos, en los tejados.

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Mucha gente se dio cuenta de que a principios de junio, cuando vino la primera ola de calor impropia de la primavera, se vieron muchos polluelos de estas especies en el suelo, ya que por el calor saltaron de los nidos.

Hay que tener en cuenta que estos pájaros anidan sobre todo en las cubiertas de los edificios, tejados que en determinadas circunstancias se convierten en hornos, lo que hace que los polluelos salten para sobrevivir a las altas temperaturas, para no morir de calor.

Los especialistas nos recomiendan que en el caso de ver un polluelo en el suelo no hay que cogerlo y llevarlo a casa de inmediato, sino esperar para ver si los padres están por la zona y lo alimentan, subiéndolo nosotros a un  árbol si creemos que corre peligro.

En el caso de que no estén los padres por la zona, podemos recogerlo y llevarlo a un refugio de aves, donde lo atenderán de manera adecuada y le darán la comida que le toca, en lugar del clásico pan con leche que se les suele dar en las casas.

Ese pan con leche u otros alimentos sólo consiguen descompensar el sistema digestivo de los pollos, dando lugar a diarreas que los matan en unas pocas horas, de manera que lo mejor es no darles nada y acudir a uno de estos refugios.

¿Qué puedes hacer para ayudar? Para ayudar a los pájaros durante los meses de calor puedes ponerles una fuente de agua en un lugar accesible, alejado de los gatos y de poca profundidad para que no se ahoguen, algo a lo que ayuda colocar una piedra en el centro del recipiente, a la cual los pájaros se pueden subir.

 

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¿Se puede cultivar y producir peces dentro de las ciudades?

Publicado el 9 agosto 2017
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Seguro que al leer la primera parte del título del artículo habéis pensado que sí, pues ya hay huertos urbanos en todas las ciudades del mundo, pero la segunda parte del título, criar peces dentro de las ciudades ya es algo más complejo.

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La respuesta es que sí se pueden hacer ambas cosas y además a gran escala, una escala que se aleja de los huertos urbanos que todos conocemos y de las pequeñas piscinas en donde algunas personas crían sus propios peces.

En la Haya, Holanda, se está llevando a cabo una experiencia de cultivo de plantas y peces a gran escala, aprovechando las instalaciones de una fábrica abandonada, instalaciones que se ha quedado una empresa que podemos decir que está llevando a cabo un experimento.

El experimento consiste en cultivar verduras y tilapias dentro de un edificio. En concreto, producen alrededor de 45 toneladas anuales de  hortalizas y verduras y unas  19 toneladas de tilapias, unas cifras excelentes.

Por si fuera poco, más del 80% del agua que se usa para la cría de las tilapias se recicla para regar las plantas, por lo que el consumo de agua es mínimo a pesar de que las instalaciones son enormes, instalaciones en las que se trabaja con técnicas de cultivo ecológico y la cría de peces sin antibióticos.

La empresa dice que ahora su reto es poder vender toda la producción, pues los habitantes de La Haya aún son reticentes a comer verduras y peces que proceden de un edificio, pero confían en vencer la desconfianza, con el argumento de la producción ecológica y de la producción de km 0, que ahorra muchos costes y evita la contaminación del medio que se da durante el transporte.

¿Tú comerías verduras cultivadas en un edificio? Puede parecer raro, pero lo cierto es que si el cultivo es ecológico, la calidad de las verduras es superior a la de las verduras que compras en el supermercado.

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Aerogeneradores alternativos

Publicado el 27 julio 2017
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Los aerogeneradores son parte ya del paisaje de muchos puntos de nuestro país. Éstos generan una gran cantidad de energía limpia, mucha más que las placas solares, pero no dejan de tener algunos problemas.

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Los problemas de los aerogeneradores “tradicionales” son fundamentalmente dos. El primero es la gran mortalidad de aves que provocan en algunas zonas y el segundo es que sus aspas terminan deformándose y vibrando con el viento, por lo que con el paso tiempo son menos eficientes.

Por eso, los ingenieros están desarrollando nuevas ideas alrededor de los aerogeneradores, por lo que no vamos a tardar mucho en ver nuevos tipos, más respetuosos con el medio ambiente.

Uno de estos tipos es el aerogenerador sin aspas, de la empresa Vortex, que ha sido desarrollado en España, algo que no es de extrañar pues somos punteros en energías renovables.

Este aerogenerador se caracteriza por no tener aspas. Sólo tiene la base del molino, por lo que los pájaros no mueren al chocar contra las aspas y el ruido es mucho menor, al no estar girando las aspas. A algunos quizá les parezca raro lo del ruido, pero si te pones cerca de un aerogenerador convencional notas que hace mucho ruido.

El funcionamiento de este aerogenerador es “sencillo”. Su base pie no es rígida como la de los molinos que conocemos, sino que es semirrígida, con el fin de que pueda vibrar con el viento, vibración que es la que produce la energía.

Falta saber si produce ruido al vibrar y si en caso afirmativo al menos el ruido es menor que con los molinos que hay ahora, que se pueden escuchar a bastante distancia cuando están girando con fuerza.

Además, con estos aerogeneradores el impacto visual es menor, porque nos “ahorramos” las aspas, que son enormes y las que más se ven, mucho más que la base o el poste.

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Barcelona prohibirá la circulación de coches de más de 20 años

Publicado el 24 julio 2017
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Seguimos con las noticias sobre la prohibición de la circulación a los coches con más años y esta vez le toca el turno a Barcelona.

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La ciudad condal prohibirá la circulación a los coches de más de 20 años a partir de 2019 siempre que haya alertas por contaminación. En este caso la medida no afecta sólo a la ciudad de Barcelona, sino que también lo hace a otros cuarenta municipios más, todos del área metropolitana.

Si tu coche fue matriculado antes del uno de enero de 1997 se verá afectado por la medida, lo mismo que si tienes una furgoneta matriculada antes del uno de octubre de 1994, una medida que puede dar la puntilla a autónomos y pequeñas empresas.

Esta medida afectaría a un 7% del parque móvil en el caso de los coches y a un 16% de las furgonetas, medida totalmente injusta pues cuando uno compra un coche lo hace sin fecha de caducidad.

Además, hemos de pensar que si el coche o la furgoneta circula es porque ha pagado sus impuestos, y sobre todo, porque ha pasado la ITV, muy temida en el caso de los vehículos diésel porque cada vez es más estricta con el tema de la contaminación y de los humos.

La excusa es que estos coches contaminan mucho, pero lo cierto es que esta medida no va a terminar con los problemas de contaminación y sí que va a afectar a aquellos que menos tienen, que son los que conservan los vehículos tantos años.

Es posible que se den ayudas para cambiar de vehículo, pero una persona que no puede comprarse otro difícilmente podrá hacerlo aunque reciba una ayuda ínfima para cambiar un vehículo que funciona perfectamente.

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La falta de planificación hace que los incendios sean devastadores

Publicado el 21 julio 2017
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Los incendios nunca han sido tan devastadores como los de los últimos años. Hace alrededor de medio siglo estos incendios quemaban bosques, pastos, pero no producían decenas de víctimas como ha pasado con el de Portugal, en el cual han muerto más de 60 personas.

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¿Por qué ocurre esto? Hay varias razones, pero una de las principales es la falta de planificación urbanística, algo que en España parece que hemos olvidado, sobre todo en las últimas décadas.

Siempre ha habido incendios, pero nuestros antepasados eran conscientes de que no era una buena idea meter una urbanización, un pueblo o un grupo de casas enorme dentro de un pinar, de una zona inflamable.

Hace décadas el nivel medio de estudios en nuestro país no se acercaba al de hoy, pero las personas eran más conscientes de los peligros de la naturaleza y los evitaba, algo que ahora no se hace.

Para comprobar lo que digo, sólo hay que ver esas urbanizaciones en mitad del monte, con chalets y casas dispersas, sin cortafuegos y con unos accesos complicados, que dificultan la llegada de los grupos de extinción de incendios por tierra.

Es evidente que la culpa es de los ayuntamientos y de las administraciones de un rango superior, que son los que se tienen que ocupar de planificar el terreno urbanizable para que no se construya en una zona peligrosa.

A estos errores de planificación se une el cambio climático, que parece que va siendo evidente sobre todo en verano, con temperaturas que no son normales ni siquiera en nuestro país, con máximas varios grados por encima de lo normal,  y sobre todo, con una notable ausencia de precipitaciones, que ni siquiera caen en forma de tormentas.

De esta manera, sólo nos queda esperar a que las administraciones hagan su trabajo y ayudarlas haciendo presión para que de una vez por todas, la planificación urbanística se tome en serio en nuestro país.

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Ya está aquí la ola de calor más fuerte del verano

Publicado el 12 julio 2017
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Ya tenemos aquí la que podemos considerar la segunda ola de calor, la más fuerte del verano, pues no es nada común ver que la AEMET dé la alerta roja por calor, algo que está sucediendo hoy en algunos puntos de Andalucía, con temperaturas que superan los 40 grados a la sombra.

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En el resto de España no salimos mejor parados, ya que en muchos puntos se esperan temperaturas de más de 35 grados, por lo que nos enfrentamos ante una ola de calor fuerte que va a durar varios días, hasta el fin de semana según parece.

Además, se da la casualidad que esta ola de calor viene precedida por unos días de temperaturas suaves, con mínimas casi invernales en algunos puntos de la Península, con temperaturas de 11 grados en pleno mes de Julio.

Estas olas de calor suben  las máximas varios grados por encima de lo que es normal. Es cierto que en verano es normal que haga mucho calor en la mayor parte de España, pero no es normal que haga tanto y tan seguido.

De nuevo nos toca hablar del cambio climático, que parece que es una realidad consolidada, que tenemos delante de nuestras narices a pesar de que muchos lo han negado (yo mismo no terminaba de creerlo hasta hace muy poco)

Creo que podemos hacer poco por revertirlo, de manera que no nos queda otra que aprender a vivir con este calor, cambiando nuestros hábitos dentro de lo posible para adaptarnos a estas temperaturas casi infernales, que parece que han llegado para quedarse, pues lo normal es que a lo largo del verano nos sigan llegando olas de calor.

Así, parece que nos espera un verano muy duro, más cálido de lo normal y con temperaturas extremas que se repiten día tras día, algo que va muy bien para el turismo, pero que nos dificulta hacer vida con normalidad, en especial si tenemos que salir de casa con frecuencia y en las horas centrales del día.

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¿Sabes que los alimentos que comen dañan el medio ambiente?

Publicado el 4 julio 2017
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Cuando hacemos la cesta de la compra, muchos de nosotros buscamos alimentos saludables, alimentos de los que no podemos pensar que dañan el medio ambiente y además que lo hagan en profundidad.

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Nadie pensaría que un kilo de arroz es algo que hace daño al medio o que un kilo de almendras hace lo propio con el entorno, pero lo cierto es que es así, como os voy a explicar a continuación, hablando de algunos alimentos muy comunes.

Podemos comenzar con el queso, un alimento que se consume en todo el mundo y que tiene una enorme cantidad de variedades. Es un alimento rico en calcio y con grasas “buenas”, pero que daña mucho el medio ambiente.

En este caso, aunque parezca gracioso no lo es, el daño proviene de las emisiones de gases de las ovejas y de las vacas, emisiones que contribuyen al calentamiento global. Puede parecer imposible que la ventosidad de una vaca dañe el medio, pero hay que multiplicar por millones y millones de ovejas y vacas que hay por todo el mundo, de manera que producen toneladas y toneladas de CO2.

Otro de los alimentos comunes que daña mucho el medio y que todos tenemos en la despensa es el arroz. En este caso, el problema está en la enorme cantidad de agua dulce que se necesita para su cultivo, un recurso que cada vez es más escaso y al que una buena parte de la población del planeta no tiene acceso.

Siguiendo con el problema del agua, algo similar a lo que ocurre con el arroz pasa con la almendra, siendo en este caso el problema aún más grave si cabe, puesto que se calcula que cada almendra necesita un litro de agua, no siendo la almendra un alimento básico como el arroz, cereal que da de comer a una enorme cantidad de personas en todo el mundo.

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¿Son los jardines verticales la solución para las ciudades?

Publicado el 27 junio 2017
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Todos los que vivís en ciudades sabéis que hay problemas acuciantes que urge resolver, como por ejemplo la contaminación, algo tan real que en Madrid se están llevando a cabo medidas tan serias como la restricción del tráfico.

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El calor es otro de los problemas graves, sobre todo en verano y con el cambio climático llamando a las puertas, un cambio que convierte las ciudades en verdaderos infiernos cuando el Sol aprieta.

A estos problemas hay que sumar el del ruido, el impacto visual, y así un largo etc., que podrían estar en vías de resolución gracias  a algo tan simple como aumentar la superficie de árboles y plantas.

Esto es fácil de decir, pero difícil de hacer, puesto que las ciudades más importantes no paran de crecer y no les sobra espacio para crear parques tradicionales, extensiones más o menos importantes en el centro de las ciudades.

¿Cuál es la solución? Parece que la han encontrado en China, uno de los países más contaminados del mundo, y se trata de los jardines verticales, los jardines que usan a los propios edificios como estructura y que en lugar de crecer de manera horizontal lo hacen de manera vertical.

Este tipo de jardines ayudaría en muchos aspectos, comenzando por paliar la burbuja de calor, que se produce cuando el Sol calienta el hormigón de los edificios. Aquí la solución es tan simple como que la vegetación de este tipo de jardines tapa los edificios, de manera que el hormigón no puede absorber calor.

Del mismo modo, las plantas funcionan como un aislante natural, que impiden que penetre el frío , la humedad  y que hacen lo propio con el calor, ahorrando mucho dinero en combustible y evitando emisiones que no hacen más que ensombrecer el cielo de las ciudades, a la vez que mata a sus habitantes.

 

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Localismo para cuidar el medio ambiente

Publicado el 19 junio 2017
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Muchas veces pensamos que nosotros, de manera individual, no podemos hacer nada por el medio ambiente, pero lo cierto es que sí podemos hacer mucho y para ello nada mejor que cambiar nuestros hábitos como  consumidores.

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Estamos en una época en la que se nos cataloga de “consumidores”, de manera que tenemos un poder enorme ya que podemos cambiar las cosas cambiando la manera en la que consumimos.

Dicho de una manera más clara, para cuidar el medio ambiente la palabra clave es el localismo, el consumo de productos de nuestro entorno, algo que hace mucho por el medio, como vamos a ver.

Así, sólo dejando de ir a los centros comerciales ya estaremos ahorrando una enorme cantidad de energía. La primera energía que ahorramos es la del transporte que usamos, normalmente el coche.  La segunda energía es la del centro comercial, pues estos locales son enormes y consumen cantidades obscenas de energía.

Yendo a la tierra del barrio, a la de toda la vida, ahorramos tiempo y sobre todo dinero, pues a estas tiendas podemos ir andando o con la bici si queremos cargar algo más.

Además, estas tiendas suelen comprar a los productores de la zona, de manera que sus productos no han tenido que cruzar el océano para terminar en sus estanterías, lo que una vez más es ahorro de energía, de combustible.

Por si fuera poco, comprando en este tipo de comercio ayudas  a la economía local. Ayudas a que la tienda de al lado de casa esté abierta, a que el tendero pueda contratar a un estudiante a media jornada cuando tiene más trabajo, a que el comercial de la fábrica del pueblo siga trabajando y a que los repartidores del almacén local sigan teniendo trabajo, o lo que es lo mismo, que el dinero que gastas en lugar de ir a una multinacional se reparte entre la gente de tu entorno, esa que en muchas ocasiones conoces de toda la vida.

¿Practicas ya el localismo?

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